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《Lancet》總編輯的江湖地位

2020/4/26 — 22:40

Lancet windows. South transept, Chartres Cathedral. Chartres, France. 1230s.

Lancet windows. South transept, Chartres Cathedral. Chartres, France. 1230s.

《Lancet》醫學期刋總編輯 Richard Horton 發表評論,題為 “Why President Trump is wrong about WHO”,質疑川普對世衛的指控。文章重溫自去年最後一天中國首次知會世衛非典型肺炎病例,至四月十四號川普宣布撤資,期間世衛的發佈和行動,否定總統對世衛的指控。原文已夠精簡 [1],大家亦耳熟能詳,這裡不重覆。

編輯在學術期刋必須慎言,但在同日《金融時報》(FT)訪問 [2] 中,Horten 直言「川普撤消對世衛資助是反人類罪行」以及要求中國賠償是荒謬,認為歐美英延誤抗疫之責不在中國,各國應感謝其警告及圍堵病毒的努力。為免斷章取義,原文摘錄於文下 [3]。

且慢指責 Horton「舐共」。FT 訪問的重點是 Horton 對英國抗疫不力,造成「這個年代最嚴重的科學政䇿失誤」。事實上,總編以《Lancet》評論撐世衛之餘,亦對中國提出三個疑問:第一,由 12 月 8 日至 年底的空白期間,湖北和北京官方做過甚麼;第二,為何中方在 1 月 11-12 日告知世衛 1 月 2 日以來無新增個案;第三,上週武漢補增病亡 50%,將中國累計病亡人數增至 4,642,這數字可以相信嗎?

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正在醫治癌症的 Horton 坦言,以前對「自絕於醫學主流以外(pariah)」的稱號介意,現在不知明年還否在生,「講真,fxxx them。」這位有個性的編輯能穩坐歷史最悠久,和《新英倫》並為最具影響力的醫學期刋 35 年,得到學界尊重和出版商老闆的重用,自有過人之處。他認為醫學不但無法避免政治,更應更政治化,就如 19 世紀的衛生運動以及 NHS(National Health Service)的成立根本就是政治。其任內發表過多篇引起極大爭議的論文和評論,最著名的是 1998 年 Andrew Wakefield 一篇質疑 MMR 疫苗安全性的論文,促成反疫苗反科學浪潮,遺害之今。Horton 承認錯誤,但已發表的論文不能按編輯喜好隨時下架,必須循正式程序透過裁判團進行,至 2010 年才正式全面徹回,但傷害已造成,不少人仍未能原諒他。

「Lancet」一字兩義,指外科手術工具柳葉刀或刺胳針,亦指尖頂窗口(見上圖),英國外科醫生 Thomas Wakley 1823 年以此命名創立醫學期刋,寓意光明(let in the light);中文以功能譯名《柳葉刀》或《刺針》,使命感頓失,不如日文直接音譯ランセット。

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註:

[1] Richard Horton: “Why President Trump is wrong about WHO”, Lancet. April 25, 2020. DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30969-7

[2] Anjana Ahuja. “Richard Horton: ‘It’s the biggest science policy failure in a generation. The Lancet editor on Britain’s response to coronavirus — and being labelled a pariah”, Financial Time. April 24 2020.

[3] “He will push for a public inquiry into the coronavirus pandemic, and for the WHO to be strengthened, not weakened. The inaction that followed the WHO’s emergency declaration, he clarifies, was down to member states and not to China, to whom he says the world should be grateful to for its warnings and containment efforts.
That attitude might surprise those in the medical profession who criticised China’s initial response to the outbreak. But the idea that China should pay reparations for the resulting economic losses is, he says, ridiculous, and he calls Donald Trump’s decision to suspend WHO funding a “crime against humanity."

(標題為編輯所擬)

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