圖片來源: Shell

Shell 宣布重組將總部遷至英國 名稱刪「荷蘭皇家」 荷蘭政府擬取消股息預扣稅挽留

荷蘭皇家蜆殼公司周一(15 日)宣布重組,將總部由荷蘭遷到英國。荷蘭政府即時發功挽留,《金融時報》引述消息指,當局爭取國會通過取消具爭議性的股息預扣稅,希望留住這家能源巨擘。

蜆殼公司周一宣布計劃取消現行的A、B 股雙重股權結構,公司名稱亦刪除「荷蘭皇家」,並把總部遷至英國,公司高層亦會搬到倫敦。荷蘭政府表示對公司的宣布感到詫異不悅,隨即展開挽留行動。

《金融時報》引述荷蘭政府消息人士指,看守首相呂特 (Mark Rutte) 尋求國會通過取消 15% 股息預扣稅。大企業如蜆殼及英荷跨國公司聯合利華向來批評預扣稅制度削弱荷蘭對跨國企業的吸引力。

荷蘭政府曾於 2017 年提出取消股息預扣稅,但遭受廣泛反對,民眾認為這此舉是對外資送禮。聯合利華於去年宣布將其總部從鹿特丹遷至倫敦。

蜆殼行政總裁范伯登(Ben van Beurden)早前表明,如果荷蘭不取消股息預扣稅,公司可能遷離,而大多數歐洲國家都有類似稅制,英國是例外。荷蘭經濟部長 Stef Blok 及稅務部長 Hans Vijlbrief 將於當地周二向國會介紹取消股息預扣稅的方案。

根據蜆殼的新計劃,公司仍會在阿姆斯特丹、倫敦及紐約三地上市,但會採取單一股權制,方便公司進行收購或出售資產等交易。12 月 10 日將召開股東大會表決。蜆殼的聲明指,現行的複雜股權結構代表公司要接受諸多監管限制,長遠未必能持續下去。

除了稅務問題,蜆殼近年在荷蘭亦遭受挫折,包括國營退休基金 ABP 上月宣布大幅減少於化石燃料公司的投資,包括所持蜆殼的大批股份。今年 5 月,第三大城市海牙要求蜆殼加快減排,蜆殼反對並提出上訴。

對英國而言,蜆殼的宣布是好消息,標誌著大企業對脫歐後的英國投下信心一票。蜆殼在倫敦早市的股價一度升超過 2%

近期多家巨企都面臨精簡架構及分拆壓力,先是有通用電氣一拆三,接著是強生的一拆二及東芝公司的一拆三計劃。維權投資者、對沖基金 Third Point 上月亦要求蜆殼拆細,當時蜆殼高層反駁指業務整體營運更好。

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