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外籍牧師主持同性婚姻儀式被捕 申司法覆核 今遭高院駁回 須付訟費

2020/3/4 — 12:42

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一名為同性伴侶主持婚姻儀式的菲律賓籍牧師,稱自己因主持儀式被捕,但最終沒被檢控,他其後入稟高等法院申請司法覆核,要求法庭頒令聲明,由其教會LGBTS Christian Church HK(下稱LGBTS)所見證的同性婚姻儀式,並無違法《婚姻條例》第30條,高等法院原訟庭今頒布裁決,駁回牧師的司法覆核申請,並須支付律政司一方的訟費。

申請人為Balaoro Marietta S.,為教會LGBTS的牧師,答辯人為律政司司長。
Balaoro為菲律賓籍公民,是一位「未進行性別重置手術的跨性別男士」(pre-operative trans man),其香港身份證的性別則顯示為女性;他於1981年開始在香港當家傭。

法官周家明於判辭指出,香港現時的法例下,並不准許或承認同性婚姻,而《婚姻條例》所訂明的「婚姻」的是「一男一女」自願終身結合,不容他人介入,故並不適用於由LGBTS所主持的同性婚姻儀式。周官指,由LGBTS所主持的同性婚姻儀式或會有宗教或其他意義,但並非沒法律效果。所以,其所主持的同性婚姻儀式並無不能按《婚姻條例》註冊,亦非違反《婚姻條例》。

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周官認為,申請人的司法覆核申請並沒可合理可爭辯的地方,亦不見有勝訴機會,拒絕批出司法覆核許可。

而申請人於2017年8月遭以涉嫌違反逗留條件、明知在法律上不合資格而故意主持婚禮以及聲稱自己為婚姻監禮人的罪名被捕。同年12月,申請人獲告並不會起訴他。翌年5月, 申請人透過律師去信要求​刑事檢控專員發出確認書,聲明主持宗教上的同性婚姻儀式,並不會令申請人有機會被檢控,遭刑事檢控專員拒絕。周官認為,在法律上,刑事檢控專員是有權拒絕發出相關確認書。

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另外,申請人原要求法庭聲明,《婚姻條例 》第30條禁止教會牧師主持宗教同性婚姻儀式違反《基本法》及《人權法》,但其後決定不再挑戰《婚姻條例 》的合憲性。

而申請人早於 2017年12月獲告知不會被檢控,但他卻於去年5月才提出司法覆核的申請,周官認為此為相當重大的延誤,故亦拒絕批出更多時間,讓申請人準備申請司法覆核許可。

律政司一方早前指,申請人不符合主持婚禮的神職人員資格,相關的婚姻儀式亦不屬於正式婚禮,且申請人最終沒有被起訴,認為其申請已屬學術爭議。但律政司一方強調,未能保證申請人日後不會再次被捕,否則屬於干預刑事檢控的獨立性。

案件編號:HCAL1188/2019

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