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被房委會拒「家庭」資格申公屋 已婚同志提司法覆核勝訴 兼得訟費

2020/3/4 — 15:10

兩名持香港永久居民身份證的男同性戀者2018年初於加拿大註冊結婚後,回港以一般家庭身份向房屋委員會申請公屋,惟房委會指同性伴侶身份不符合公屋政策中「家庭成員」定義,同性已婚者其後入稟高院提出司法覆核,指房委會決定涉及性傾向歧視及非法,要求法庭宣布房委會決定違反《基本法》及《人權法》。高院法官周家明今頒布裁決,裁定同性已婚者勝訴兼得訟費,並指房委會並無正當理據對同性伴侶作出差別待遇。

法官周家明於判詞中表示,基於裁決結果,申請人的公屋申請將會再次提交至房委會作重新考慮,如房委會最終決定接受申請,申請日期應獲回復為原本的申請日,即 2018 年 3 月 9 日。

房委會一方早前陳詞指,本案的公共房屋資源十分有限,房委會相關的配偶政策是為保障傳統異性婚姻,及合理分派公共房屋,及需有適當機制分辨申請人的申請資格。法官周家明認同相關說法,但認為劃分申請資格的界線須公平、合理及合法。

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法官指申請公屋對於異性戀者的婚姻及育兒計劃有正面影響,房委會排除同性婚姻申請人資格的配偶政策,令可供異性婚姻者申請的公屋數目增加,從而為現時傳統家庭提供支持。

但法官指房委會未能提供現時符合一般申請公屋資格的同性婚姻伴侶的確實數目,亦無法提供粗略的估算或假設,指出如同性已婚者可申請公屋,會導致一般家庭的公屋平均輪候時間加長多久。法官認為,法庭沒有足夠證據裁定,房委會配偶政策中對同性及異性已婚者的差別待遇,屬於照顧一般家庭及低收入家庭房屋需求的合理方式,且低收入同性婚姻家庭的房屋需求,不會較不生育的異性婚姻者的房屋需求為小。

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申請人為Nick Infinger,答辯人為香港房屋委員會。申請方早前指房委會差別對待同性及異性伴侶,導致同性伴侶不能住於同一公屋,及失去繼承過世配偶公屋的權利等,且現時家庭申請公屋的輪候時間約為 5 年,非長者單人申請者則的輪候時間更長達 17 年,即同性婚姻家庭較異性婚姻家庭須輪候多 12 年,及多付 23 萬元租住私人樓宇。

婚姻平權協會歡迎判決 指婚姻平權刻不容緩

由名媛趙式芝擔任其中一名發起人的婚姻平權協會發聲明,歡迎高等法院原訟法庭就案件的判決,恭喜Nick Infinger勝出了這宗對性/別小眾平權舉足輕重的案件,亦感謝代表Infinger及性/別小眾的律師團隊。

聲明稱,法庭正確地重申歧視同性伴侶是不合法的,希望政府聆聽法庭及公眾的意見,與性/別小眾一同努力,革新現行的法律及政策。協會重申,同性伴侶應當獲得尊重及平等的待遇,指香港婚姻平權刻不容緩。

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