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中國學者:「水中大熊貓」已滅絕 望禁漁令改善長江水中生態

2020/1/7 — 16:10

中國學者在最新刊於 Science of The Total Environment 的報告指,全球最大淡水魚之一的中華匙吻鱘 (Psephurus gladius) 已經滅絕。

中華匙吻鱘是中國國家重點保護野生動物,其歷史可追溯至 7,500 萬年前,已知最長可達 3.6 米、重 300 公斤,主要生活於長江中下游水域,但因種種人類破壞導致其近代數量稀少,因而有水中大熊貓之稱。

該份由中國水產科學研究院長江水產研究所首席科學家危起偉領導的研究,根據 1981–2003 年間 210 個中華匙吻鱘目擊報告估計該物種可能在 2005–2010 年間經已滅絕。

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報告明言,長江是個巨型河流生態系統,曾經是各種大型水生動物的家園,但越來越受各種人為壓力影響,導致長江的生物多樣性持續流失。危起偉早前接受《南華早報》訪問時則指,要懷著一顆沉痛的心接受中華匙吻鱘滅絕的結果。

全長 6,300 多公里的長江是亞洲最長河流,亦是全球第三大河,當中孕育 4,000 多個水生物種,但近代人類在流域建堤壩、污染河水、濫捕等問題,結果使中華匙吻鱘步分別於 2006 與 2015 年宣佈已滅絕的「長江女神」白鱀豚 (Lipotes vexillifer) 和中國鰣魚 (Tenualosa reevesii) 後塵。

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自 1993 年起,很多學者已認定中華匙吻鱘為「功能性滅絕」無足夠數目持續繁殖,到 1996 年國際自然保護聯盟 (IUCN) 則將該淡水魚列為「極度瀕危」,而 2003 年起已再無人於長江流域見過其蹤跡。在 2009 年 IUCN 的專家也指再無該物種的目擊證據。

為應對物種滅絕問題,北京歷史性地宣布從本月開始分階段對長江實施為期十年的商業捕魚禁令,禁令將於明年年初全面生效。不過團隊認為,在長江建的兩個水壩尤其三峽大壩,才是物種迅速減少的「催命符」:中華匙吻鱘是迴游魚類,牠們需要逆流游至上游才能產卵繁殖。自 2003 年三峽大壩建成後,很多漁民都發現中華匙吻鱘試圖在河的下游尋找新的繁殖地,但最終無功而返數量更急劇下降,最終消失於眼前。

中國政府則希望禁令將使不斷減少的魚類資源和河流生物多樣性能續步恢復,並在此期間對漁民進行再培訓。農業農村部副部長于康震在聲明中指,禁捕是有效緩解長江生物資源衰退和生物多樣性下降危機的關鍵之舉。

來源:
IFL Science, Giant Chinese Paddlefish: First Species Of The New Decade Declared Extinct, 6 January 2020

報告:
Zhang, H., Jarić, I., Roberts, D.L. & et al. (2020). Extinction of one of the world's largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna. Science of The Total Environment Volume 710, 25 March 2020, 136242. doi: 10.1016/j.scitotenv.2019.136242

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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