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中國市場阿膠需求大 全球大量驢子被殺害

2019/12/17 — 16:21

中醫認為由驢皮製作的阿膠有滋陰、安胎和補血的功效,因此吸引不少人購買。然而,動物組織驢庇護所 (Donkey Sanctuary) 上月底的報告指出,中國商家在過去 6 年從不同發展中國家購入數百萬塊驢皮,威脅驢子的數量。

阿膠被視為「三大補品」之一,透過提取驢皮膠原蛋白 (collagen) ,加入高礦物質水份製作而成。儘管阿膠廣為中國市場歡迎,但其實際效用一直未有足夠科學證據支持。中國大陸對於阿膠大量需求,衍生出龐大的驢皮市場。

組織以現時消耗量估計,如果未有相應政策管制,恐怕全球驢子數量將會在 5 年內減半。此情況更會導致一些原來已較罕有的驢子血統消失,甚至威脅到需以驢子作運輸工具的較貧窮國家人民生活。報告指出,面對每年需求達 460 萬塊驢皮的市場,中國政府雖有鼓勵國內驢子畜牧業發展,但養育驢子至成年需至少 2 年,導致部份商戶開始改到其他發展中國家進口驢皮。

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中國驢皮入口關稅亦相當便宜,去年更由 5% 下調至 2% 。驢庇護所數據顯示,巴西驢子數量由 2007–2017 年期間已大減 28% 。對於發展中國家牧民而言,販賣驢子可在短時間內賺到錢。非洲部份地區的驢子售價更可達 100 美元一頭。然而,報告形容這種驢子貿易為「殺雞取卵」,因為不少當地人以驢子為為生工具作運輸用途,賣走驢子變相只是將粗重運輸工作重新轉移至人身上,當中不少為女性。

尼日尼亞阿馬德貝洛大學獸醫學研究人員 Philip Mshelia 亦向《科學》指出,非洲驢子數量也有下跌。更令人憂慮的是,不少驢子買家會在購入大量驢子後,會將一整群驢子送往屠宰,而該運輸距離甚至可達數百公里,驢子有時會無休息、進食或喝水的機會。報告亦指出,有時經貨車運送的驢子所面對的情況更惡劣,運輸人員一般會將驢子四肢縛起,再隨意堆在貨車上。即使最後存活的驢子,不少到達屠宰場時已出現骨折、斷腳,或其他受傷情況。之後會再被人拉著耳朵和尾巴,直接托到屠宰場門前。部份驢子甚至會被人在開放環境下,以錘、斧或刀屠宰。

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除了對海外驢子的威脅外,《科學》報道更指出,中國龐大市場需求驅使出不少針對驢子繁殖的生物學研究。其中,中國北京農業大學生殖生物學家曾申明就表示,中國正嘗試以人工授精和協調驢子發情期等方法提高驢子繁殖速度。他更向《科學》表示,科學界雖然未清楚阿膠功效,但自己就不時會用到阿膠改善血氣和能量。另外,中國驢子飼養者也開始測試不同營養餐單可否縮短生長至成年時間至 18 個月。

動物學家 Amy McLean 則認為改善驢子畜牧環境可增加產量,她指部份牧民開始安裝在牧場風扇,以及加入一些沙堆或柱予驢子玩樂或搔癢。她仍期望未來開始抽查驢子樣本,了解牠們有沒有患病。 McLean 指,現時可在發展中國家推行不同教育計劃,教育他們保育一些較罕有血統驢子,以及鼓勵他們即使要賣出驢子,也盡量留下一隻作往後繁殖所用。

驢庇護所研究總監 Faith Burden 希望,未來阿膠可以在不用驢子下製作,年前就有西班牙學者成功製作出實驗室馬皮,而類似產品亦相信廣為中國 48% 消費者所接受。
但相信更重要的問題,還需要生物醫學界了解阿膠有沒有實際藥用價值,或者有沒有較佳的替代品。 

來源:
Science, Chinese trade in hides has led to global donkey massacre, 12 December 2019

報告:
Donkey Sanctuary. (2019). UNDER THE SKIN Update on the global crisis for donkeys and the people who depend on them. Retrieved from https://www.thedonkeysanctuary.org.uk/sites/uk/files/2019-12/under-the-skin-report-english-revised-2019.pdf

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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