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丹麥團隊研南極生態 因大量企鵝糞意外「High 得滯」

2020/5/18 — 13:46

上周四 (14/5) 刊於的 Science of The Total Environment 研究指,為了解冰川融化與南佐治亞島 (South Georgia Island) 上的國王企鵝 (Aptenodytes patagonicus) 群族變化關係到當地研究,卻因為島上含極多國王企鵝糞,令丹麥研究團隊出現如服用毒品的興奮狀態,他們更指「High 得滯」出現頭痛。

在現代化農業之前,人類依靠三種方法獲得氮 (nitrogen) 以改善貧脊土地:閃電、固氮細菌以及鳥糞石 (guano) 。鳥糞石是海鳥的糞便,不單含有豐富氮,亦是磷的重要來源,用以製作火藥,歷史上人類也曾多次為鳥糞石發動戰爭,屬古時價值連城的礦物,更有「白色黃金」的稱號。

過去的研究曾發現,國王企鵝是產出最多氮的海鳥,每年能產出 6 萬公噸氮;而南佐治亞島近年因冰川加快融化,使更多國王企鵝進駐島內更深入位置棲息,現時當地至少有 30 萬成年國王企鵝,是全球最大國王企鵝群族。

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更多國王企鵝代表會產出更多糞便,領導研究的哥本哈根大學地球科學與天然資源管理系教授 Bo Elberling 指,企鵝糞本身不含笑氣,但當中的氮會在泥土中變成一氧化二氮與二氧化碳,兩種都是嚴重溫室氣體,而前者造成的溫室效應是二氧化碳的 300 倍

有關「笑氣」

一氧化二氮除了是助燃劑外,亦可作為麻醉劑。名稱是由於人吸入一氧化二氮會感到欣快而發笑,但長期接觸可引起維他命 B 缺乏症、肌肉麻痺等。

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團隊在冰川前緣與海岸之間的五個地點對土壤採樣,並在實驗室中進行了分析。 Elberling 指,經過數小時在當地採樣,團隊所有人都因企鵝糞完全處於興奮狀態,並開始不適與頭痛。他們最終亦順利完成研究,發現最接近企鵝棲息地的土壤一氧化二氮含量明顯高於其他地點。團隊指,企鵝棲息地是溫室氣體排放的熱點,隨著企鵝棲息地向內陸擴張,一氧化二氮排放可能會增加。

團隊強調,研究並非要人類減少企鵝數量,因為與其他人為造成的碳排放,企鵝產生的溫室氣體微不足道。不過,研究可顯示出人類可透過改變生態系統「有趣地」造成更多氣候變化。

來源:
Science Alert, Antarctic Penguins Poop Out So Much Laughing Gas, It Has a Funny Effect on Researchers, 15 May 2020

報告:
Wang, P.Y., D'Imperio, L., Biersma, E.M. & et al. (2020). Combined effects of glacial retreat and penguin activity on soil greenhouse gas fluxes on South Georgia, sub-Antarctica. Science of The Total Environment Volume 718, 20 May 2020, 135255. doi: 10.1016/j.scitotenv.2019.135255

文/Alan Chiu

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