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亞馬遜雨林砍伐量達 12 年新高 過萬平方公里林木一年間消失

2020/12/1 — 11:40

Photo by Jaime Dantas via Unsplash

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巴西國家太空研究院 (INPE) 公佈最新亞馬遜雨林數據,發現當地自去年 8 月至今年 7 月期間逾 11,000 平方公里林木被砍伐,面積相當於 11 個香港,數字亦比去年增加約 9.5% 。

被稱為「世界之肺」的亞馬遜雨林有著吸碳的能力,能緩減與日俱增的氣候變化問題;雨林內亦有至少 300 萬種生物棲息,也住有約 100 萬原住民。然而,巴西總統博爾索納羅 (Jair Bolsonaro) 去年 1 月上任後,非但未有完善林木保護政策,還鼓勵亞馬遜地區的採礦工業,又開放受保護原住民土地作農業用途。博爾索納羅更削減聯邦政府相關執法部門的資金,令官員難以監察及檢控違法開墾與非法伐木的行為。

INPE 數據指,2018 年亞馬遜雨林砍伐量為 7,536 平方公里,唯博爾索納羅上任後,砍伐量卻大增至去年的 11,088 平方公里,是 12 年以來新高。此數據仍為初步統計結果,實際數據預料會在明年初公佈。

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專注氣候問題的巴西非政府組織 Climate Observatory 發表聲明,指數據反映了削減保護林木政府部門資金後的後果。副總統 Hamilton Mourão 則認為,9.5% 的砍伐量增幅比去年減少、是「有進步的跡象」,他指:「雖然我們不是要為此(增幅減少)慶祝,但這確實表明我們作出的努力正開始取得成果。」2018–2019 年間,亞馬遜雨林砍伐面積為 10,129 平方公里,比 2017–2018 年增加約 34.4% 。

砍伐雨林不僅會加劇全球氣候變化問題,今年 5 月中就有研究警告亞馬遜是巨大病毒庫,肆意開採有機會令生態失衡,增加病毒跳躍至人類身上,甚至如同今次武漢肺炎 (COVID-19) 一樣,引發下一次的全球疫症大流行。 

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來源:
BBC, Brazil's Amazon: Deforestation 'surges to 12-year high', 1 December 2020

文/Edward Ho

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