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做人老母難 做蠍子老母更難⋯⋯

2021/2/4 — 9:00

做人父母要養育孩子負擔當然大,而作為蠍子老母,牠的育兒負擔也十分大,因為牠 literally 要揹起多達 100 隻蠍子 BB 生活。

 

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這當然令很多人感到震驚,但事實上蠍子繁殖的過程也一樣讓人大開眼界。

大部份蠍子要交配,首先雌雄性會互相用鉗子鉗住對方「跳舞」,這過程是雌性用以測試雄性的力量,而雄性則會將雌性扯到合適的地方,然後留下精包 (Spermatophore) 給雌性受孕。幾分鐘後當這些動作都完成時,除非雌性決定吃掉雄性,就會各行各路。

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不過,亦有一部份蠍子在極端情況下可選擇單性繁殖 (parthenogenesis) ,其卵不需要授精即可形成胚胎。

雖然不同物種孕期不同,但多數蠍子老母都要陀住 3–100 隻蠍子 BB 達 18 個月;蠍子需要相對較長的懷孕時間,因為牠們與並他蛛形綱成員,如蜘蛛、蟎等不同,蝎子不是產蛋而是產出幼體。

蠍子 BB 出生時,由於其外骨骼仍然非常柔軟,很易成為其他肉食性動物的獵物。因此剛出生的蠍子 BB 會從老母腹部,爬到背部待上數星期,直至牠們第一次脫皮令外骨骼變硬。不過,如果當老母糧食不足時,也會吃掉一兩隻 BB 補充體力。當然,數周之後殼變硬的 BB 就會四散,類似的周期又會再循環。

参考:
Science Alert, Baby Scorpions Get a Free Ride on Mom's Back, Unless She Decides to Eat Them, 3 February 2021

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