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全球五分二植物面臨滅絕危機 包括逾 700 種醫藥用植物

2020/9/30 — 19:47

圖片來源:twitter @Big Evil Boss

圖片來源:twitter @Big Evil Boss

地球各物種生命之間息息相關,英國皇家植物園 (Kew Garden) 發表最新報告,警告全球近五分之二植物恐面臨滅絕危機,並指人類未有好好應用植物於糧食供應、能源或醫療上。

該報告由來自 42 個國家、逾 200 科學家合作撰寫,於聯合國大會前發佈。有份參與撰寫報告的皇家植物園科學總監 Alexandre Antonelli 指:「我們正活在一個滅絕時代⋯⋯這是一個令人相當擔憂的局面,急需盡快行動。」今次報告估計至少有 14 萬種、即約 39.4% 種維管植物(vascular plant)面臨滅絕風險,比 2016 年估計的 21% 更多。研究人員指,調整有關數字的部份原因,是他們有更準確的保育評估數據。

研究指出,現時有 723 種醫藥用植物因過度採集而有機會滅絕。日前刊於《全球生態與保育》的研究也指出,全球的食肉植物正在迅速消失。在 2019 年,科學家一共命名了 1,942 種植物及 1,886 種真菌,部份可用於糧食供應、服飾或醫學用途:然而Antonelli 警告,現時科學家尋找及辨識新植物的速度,遠遠追不上它們消失的速度。

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倡人工智能研究生態風險

研究人員在報告指出,應該利用人工智能等技術,增加及加快有關生態風險評估的研究。此外,他們也希望可有更多資源,支持植物保育工作。

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報告亦指出,現時人類並未有妥善利用植物資源,此些資源有機會可應用於處理氣候、糧食及醫療問題。報告指,現時約有 7,000 種植物可成為未來可食用農作物,但只有極少數正被用作全球糧食供應之上。而現時雖然至少有 2,500 種植物可用於燃料供應,但實際上只有少數被用作為生物燃料。Antonelli 認為,植物也可應用於醫療上,幫助解決當前或者未來急切醫藥問題,甚至成為疫症問題的線索。

來源:
BBC, Two-fifths of plants at risk of extinction, says report, 30 September 2020

文/Edward Ho

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