立場新聞 Stand News

全球國家公園有效改善精神健康 為醫療系統每年省 47 兆港元

2019/11/13 — 17:21

科學家已知人類多花時間於大自然中,有改善集中力、認知能力、睡眠質素,以及從壓力中回復等健康好處。最新刊於《自然通訊》的研究指,全球各地受保護的國家公園可幫助改善人類精神健康,更因此為醫療系統每年節省 47 兆港元。

該份研究由澳洲格里菲斯大學環境及科學學院教授 Ralf Buckley 帶領。團隊計算年齡、性別、學歷、生活質素等因素,再以品質調整壽命年 (Quality-adjusted life years, QALYs) 估算國家公園對澳洲人口的直接經濟價值,從而評估全球受保育自然區。 QALYs 是一種經調整的期望壽命數值,用於評價和比較健康情況,在研究中則用來估計一個人如何在無痛楚與精神問題下繼續進行日常活動。

團隊發現,單是澳洲的國家公園經濟價值相當於減少醫療系統每年約 7,800 億港元的開支。目前澳洲處理精神問題的醫療開支相當於該國 GDP 10% 。團隊表明如沒有國家公園,開支佔 GDP 的比率可能會增加 7.5% 。

廣告

Buckley 在新聞稿指出,研究提出了好幾種計算大自然的醫療價值,現時得出的數字只屬其中一種方法計算出來。未來將需要將方法拓展至其他國家。

根據方法,團隊估算全球國家公園更可能為醫療系統每年節省 47 兆港元。

廣告

Buckley 認為,保護區是保育生態,給人類有一個宜居的地球,並支撐了我們的所有經濟,但「保育」在政治上無甚力量;所有人與政客更加關注健康,因為健康會影響到他們自身。而自然與健康之間的價值早已存在,只是無人知悉。

精神健康差造成的經濟成本包括增加治療、護理負擔,也會減低工作生產力。

有參與研究的環境及科學學院導師 Ali Chauvenet 指,團隊下一步會測試個人性格如何影響心理健康益處,未來或者可將遊覽國家公園成為醫療系統的常規部分。

從公園管理的角度來看,政府想從大自然取得最大經濟回報可能是投資於遠足徑、觀景台和其他遊客設施,吸引人盡可能多與他們的孩子一起遊覽。

不過,團隊強調結果來自試點研究,將來需要進行更詳細的分析完善估算值。

來源:
Griffith University, Research estimates value of impact national parks have on mental health, 13 November 2019

報告:
Buckley, R., Brough, P., Hague, L. & et al. (2019). Economic value of protected areas via visitor mental health. Nature Communications volume 10, Article number: 5005. doi:10.1038/s41467-019-12631-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見