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全球最大冰山或月內撞大西洋南部島嶼 將阻企鵝與海豹覓食 造成生態災難

2020/11/6 — 21:04

A68 圖片來源:British Antarctic Survey;企鵝圖片來源:mcmre @ Unsplash

A68 圖片來源:British Antarctic Survey;企鵝圖片來源:mcmre @ Unsplash

全球最大冰山 A68 自 2017 年從南極冰棚拉森 C(Larsen C)分裂出後,一直不斷漂進大西洋南部。最新消息指,剩餘的大部份 A68 冰山有機會撞向英國海外領士、遍遠的大西洋南部島嶼南佐治亞,該島是成千上萬企鵝與海豹的家園,屆時有可能會阻礙這些動物覓食,造成生態危機。

A68 原面積達 5,800 平方公里、重一兆公噸,在 2019 年曾裂出約長 112 平方公里的 A68b,本年 4 月再分裂出 175 平方公里的 A68c ,而現時剩餘的 A68a 則長 160 公里,最闊位置為 48 公里,面積仍達 4,200 平方公里,相當於近 4 個香港特別行政區,但由於深不足 200 米,意味著在靠近島嶼時可能非常危險。

按目前冰山漂移速度,有機會在 20–30 天內進入南佐治亞的淺水區。英國南極調查局研究員 Andrew Fleming 向法新社表示,推算發生碰撞機率為 50/50 。

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南佐治亞上有大量不同種類企鵝,包括國王企鵝、頰帶企鵝(Chinstrap)、長冠企鵝(Macaroni)和巴布亞企鵝(Gentoo)。島上也有海豹、最大型飛行鳥類信天翁棲息。

如果 A68a 在南佐治亞附近擱淺,這些動物的覓食路線可能會長期被阻,從而阻礙父母養育幼體,令後者的生存受威脅,可能令全球企鵝和海豹數量都大幅下跌。另外,冰山也會摧毀海底生態系統,將需要數十年或幾個世紀的時間才能恢復。專家指,這些生物儲存的碳將釋放到海洋和大氣中,增加了人類活動造成的碳排放。

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這並非首次南佐治亞面對冰山造成的生態危機,在 2004 年另一巨型冰山 A38 抵達南佐治亞,無數初生企鵝和海豹屍體被發現在當地沙灘上。

來源:
Aljazeera, World’s biggest iceberg threatens remote penguin sanctuary, 5 November 2020
BBC, A68 iceberg on collision path with South Georgia, 4 November 2020

文/Alan Chiu

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