全球最深海溝生物含人為排放水銀 美研究指來自海表魚類屍體

水銀是海洋一種廣泛的污染物,大多數都是由人類活動如以煤發電、採礦與焚化垃圾等造成。每年均有超過 2,000 公噸水銀排放到大氣中,然後通過直接沉積或經河溪徑流進入海洋,並會在海洋食物網中累積,當人類食用受污染海產後便會攝取到水銀導致腦和肝損傷。

最新刊於《美國國家科學院院刊(PNAS)》的研究更發現,原本海表、組織帶水銀的魚類死後,屍體更會到達例如位於太平洋西北、全球最深海溝馬里亞納海溝(Mariana Trench),顯示水銀污染無遠弗屆。

研究分析了兩個太平洋深海海溝不同海洋生物體內的水銀同位素比例,而不同的比例可用以識別水銀的來源。團隊發現當中的深海物種包括魚與甲殻類動物均含人類活動排放的水銀。團隊認為這些水銀由海表生物屍體下沉造成,而非 7 月時《自然》刊登的另一中國研究所指,由下沉的有機廢物包括糞便、浮游生物等造成。

領導研究的密歇根大學環境地質學家 Joel Blum 指,研究海溝的生物是因為這些地區都是地球上最深、最遙遠的地方,原本預計當地的水銀源於地質環境,即深海火山。不過,令團隊驚訝的是,在深海發現到的水銀來自於受陽光照射的海表。他又指,學界普遍認為人為排放的水銀主要限於在最深水底下 1,000 米的海底出現,但發現證明比這個深度更深的海溝也有來自人為的水銀污染。

雖然近年北美和歐洲的水銀排放量有所減少,但中國和印度繼續擴大製造煤電,全球的水銀排放量也在增加,因此有必要知道不斷變化的水銀排放,如何影響海產生水銀含量。 Blum 補充:「沒錯,我們吃的是淺水區捕獲魚類,而非深海海溝魚,但了解海洋中的水銀循環,可模擬到近海表層的未來變化。」

此前曾有團隊發現,深約 11,000 米的馬里亞納海溝已成為「終極垃圾槽 (ultimate sink)」,當中的深海物種腸胃已廣泛存在微膠粒,採集到的動物樣本更是 100% 至少有 1 塊微膠粒於體內。該團隊更明言:「很高機會無剩餘海洋生態系統是不受塑膠污染影響。」

來源:
IFL Science, Sinking Fish Carcasses Carry Mercury Pollution To The Seabed, 17 November 2020

報告:
Blum, J.D., Drazen, J.C., Johnson, M.W. & et al. (2020). Mercury isotopes identify near-surface marine mercury in deep-sea trench biota. PNAS Nov 2020, 202012773. DOI: 10.1073/pnas.2012773117

文/Alan Chiu

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