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全球海洋溶氧量大減 「死亡區」是半世紀前四倍 影響海洋生態

2019/12/9 — 12:47

部分圖片素材:Chesapeake Bay Foundation

部分圖片素材:Chesapeake Bay Foundation

國際自然保護聯盟 (IUCN) 周六於馬德舉行的聯合國年度氣候峰會 (COP25) 發表報告,指海洋溶氧量正因氣候變化與工業化農業影響,以史無前例的速度減少,「死亡區 (dead zone) 」不斷增加,使鯊魚、吞拿魚、旗魚以及其他大型魚類最受威脅,其他生態系統也有崩塌風險。

溶氧 (dissolved oxygen) 即溶解於水中之氧氣。氧為生物生存所需的基本元素,因此,溶氧量被視為是判斷水質好壞主要指標,濃度愈高一般代表水質狀況愈好。水中之飽和溶氧量受水溫及水中含有之雜質量之影響,水溫愈高溶氧量濃度就越低;污水因含有大量雜質,溶氧量亦較純水為低。

IUCN 發現,全球海洋溶氧量在 1960–2010 年間減少 2% ,數字與 2017 年另一研究吻合。此外,海洋「死亡區」數量是半個世紀前的四倍,至少有 700 個海域溶氧量危險地低,在 1960 年代的調查中,全球只有 45 個溶氧量危險地低的海域。

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IUCN 署理秘書長 Grethel Aguilar 表示,海洋的健康應是其中一個各國在會上談判的重要考慮,隨著海水暖化,其溶氧量也會減少,海洋生物之間的微妙平衡會變得混亂,這些對漁業和脆弱的沿海社區潛在可怕影響,意味著會議上各國做出的決定更為關鍵。

所有魚類都需要溶入海中的氧氣生存,最大型魚類特別容易受到溶氧量減少影響,因為牠們需要更多氧氣維持生命。現時證據顯示,溶氧量減少迫使牠們向水面和淺海活動,而在這些海域中,牠們更容易被捕捉。

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報告指,部份海域的天然溶氧量比其他為低,但當溶氧量進一步減少時,這些海域更容易受到破壞。例如水母,一些魷魚和海洋微生物等更容易忍受低溶氧量的物種可能取代原有魚類,其數量增多破壞原有生態系統的平衡。另外,磷和氮的自然海洋循環也溶氧量減少處於危險之中。

除了溶氧量減少、濫捕、塑膠垃圾污染都影響著海洋生態。另外,據聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 由於海洋從大氣吸收過量二氧化碳,海水已比前工業時代酸 26% ,對貝類有特別嚴重的影響。

溶氧量減少也與全球暖化有關,因為較暖的海水含氧量較少,而海水被加熱會導致分層加劇,因此含較多氧氣的海水層和氧氣貧乏的海水層混合更少。預計到本世紀末,海洋將失去大約 3–4% 的氧氣,但在最接海洋表面,以及中高緯度地區,影響將會更大。

農業工業化也對海洋溶氧量減少有重要影響。當農田中多餘的人造肥料或來自畜牧業的糞便從土地流到河流和海洋時,這些養份會滋養藻類,並導致更多氧氣被消耗。

科學家早在幾十年前已知道「死亡區」的問題,但到現時仍無太多方法將之解決。兩年前,有人曾發現美國的畜牧業是造成墨西哥灣面積超過 2 萬平方公里的巨型「死亡區」出現的原因。

COP25 最初被稱為「藍色 COP」,是聯合國氣候峰會史上首次以海洋問題為重心,因為是次峰會最初選於智利舉行,而該國擁有超過 4,000 公里的海岸線,並且非常依賴海洋經濟。不過由於智利聖地牙哥持續動亂,聯合國最終改到馬德里舉行峰會。

來源:
The Guardian, Oceans losing oxygen at unprecedented rate, experts warn, 7 December 2019

報告:
Laffoley, D. & Baxter, J.M.(2019). Ocean deoxygenation : everyone’s problem. IUCN. Retrieved from https://portals.iucn.org/library/node/48892

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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