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全球評估揭空氣污染致 50 萬初生嬰死亡 印度 PM2.5 污染濃度最高

2020/10/21 — 19:27

背景圖片來源:Unsplash @juanpoe

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最新《2020 全球空氣狀態》報告的數據顯示,去年空氣污染導致近 50 萬嬰兒在出生後首月內死亡,大多數早死嬰兒來自發展中國家;曝露於空氣中的污染物,對子宮內的嬰兒有害,導致母親早產或嬰兒出生時體重過低,該兩個因素均與嬰兒早死率較高有關。而東南亞、非洲部份國家是空氣污染最嚴重的地方,其中印度的 PM2.5 懸浮粒子濃度最高,達到每立方米 83 微克。

該報告指,在有記錄的 50 萬宗嬰兒死亡個案中,近三分之二與室內空氣污染有關,尤其是固體燃料即碳、柴木與動物糞便造成的污染。

多年來,醫學專家已警告空氣污染會對所有人造成健康影響,但到最近才開始了解污染物對子宮內嬰兒的健康影響。有撰寫該報告的美國健康影響研究所(HEI)首席科學家 Katherine Walker 表示,學界目前未完全了解當中機制,但當中有因素導致胎兒發育減少,並最終導致出生時體重下降,這在多個國家的多個研究中,均顯示出有流行病學聯繫。

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另外,出生時體重低的嬰兒更易患上兒童疾病和肺炎,早產嬰的肺也不能完全發育。 HEI 所長 Dan Greenbaum 指出,出生在高污染環境中的兒童,比其他足月出生的兒童更易出現健康問題。

印度污染全球最嚴重

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報告顯示,東南亞與非洲部份國家是空氣污染最嚴重的地方,其中印度的 PM2.5 懸浮粒子濃度最高,達到每立方米 83 微克。在全球 20 個人口最稠密的國家, 14 個的空氣污染問題都有逐步改善,唯獨印度、孟加拉、尼日爾、巴基斯坦與日本的污染水平有所上升。

Credit: HEI

Credit: HEI

加州大學洛杉磯分校流行病學教授 Beate Ritz 並無參與研究,她指出,印度、東南亞和非洲城市的室內空氣污染與 150 年前的維多利亞時代倫敦相若,批評很多國家都未有將室內空氣污染列入前線環保政策,但應要做到。她又指出,污染對兒童的傷害不僅限於死亡,亦會損害大腦和其他器官,因此必須減少空氣污染。

報告也指,由於長期曝露於空氣污染中, 2019 年全球至少有 670 萬人死亡;污染也會增加患中風、心臟病、糖尿病、肺癌和其他慢性呼吸道疾病風險。現時,空氣污染亦是全球第四大死亡原因,僅次於吸煙和不良飲食習慣。

該份報告由 HEI 發表,而該研究所由美國環境保護署等機構資助。報告僅集中分析 2019 年的數據,因此未有包括 2020 年各國因疫情封城造成的空氣質素影響,雖然疫情的影響仍然未明,但 Greenbaum 指即使封城暫時減少空氣污染,對健康造成的長期益處僅非常小。

不過,運輸與工業停擺造成的空氣質素改善,可能改變很多人的看法。 Greenbaum 說:「人們可能突然意識到,定期擁有美麗的藍天是甚麼感覺,雖然無法持續擁有,但至少顯出擁有藍天的可能性。」

來源:
The Guardian, Polluted air killing half a million babies a year across globe, 21 October 2020

文/Alan Chiu

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