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全球近三分之一樹木品種面臨滅絕 農業生產、木材採伐與畜牧業為三大威脅

根據植物園保護國際(BGCI)周三發表的報告《世界樹木狀況》,全球近三分之一,即約 17,510 個樹木品種面臨滅絕危機,另有超過 440 種樹木瀕臨滅絕,野生存在數目不足 50 棵。

該報告又顯示,總體而言受威脅的樹木品種數量是受威脅的哺乳類、鳥類、兩棲類和爬行動物總和的兩倍。

BGCI 秘書長 Paul Smith 在聲明中表示,報告向全球每個人敲響警鐘,樹木需要人類的幫助。

報告指,風險最高的樹種包括木蘭屬 (Magnolia) 和龍腦香科 (Dipterocarpaceae) ,這些品種在東南亞熱帶雨林都很常見。至於橡樹、楓樹和烏木品種等常用木材也面臨威脅。

樹木滅絕直接影響人類多種物資供應

報告形容樹木是自然生態系統支柱,更是應對全球暖化和氣候變化關鍵一員。至今雖然只有 0.2% 樹木品種滅絕,但單一樹木品種的滅絕都有機會導致許多其他樹木品種的消失。而且樹木加速消失會對人類社會產生嚴重的連鎖反應,因為樹木協助碳封存、製造氧氣,亦是建築木材、醫藥和食品成分等的來源;沒有樹木其他植物、昆蟲、鳥類和哺乳類動物都難以生存。

報告發現,全球樹木品種多樣性排名前六的國家數千種樹木面臨滅絕的危險,當中最多樹木將會滅絕的國家是巴西,有 1,788 個物種處於危險之中。其餘 5 國分別是印尼、馬來西亞、中國、哥倫比亞和委內瑞拉。

BGCI 的團隊指出,樹木面臨的三大威脅依次是農業生產、木材採伐和畜牧業,而氣候變化和極端天氣則是新出現的威脅。現時至少有 180 種樹種受到海水水位上升和惡劣天氣的直接威脅,特別是加勒比地區的木蘭屬品種。

另外,島嶼樹木品種面臨的滅絕風險更大,因為部份屬獨有品種,難以移植。據報告,大西洋聖海倫娜、非洲馬達加斯加和印度洋毛里裘斯是三大最多樹木品種受威脅的島嶼,分別有 69% 、 59% 與 57% 樹木品種受威脅。

報告又表明, 21.6% 樹木品種無得到充分評估,未來需要更多調查了解這些樹木群族的健康。

BGCI 建議擴大受威脅品種的保護區覆蓋範圍,並開展針對風險最高品種的種植活動,加強全球合作,為保育工作提供更多資金,並加大力度保存植物園和種子庫中的品種。該組織亦推出 GlobalTree 網上數據庫,讓所有人可追踪樹木品種情況、各國和全球層面的保育工作進度。

來源:
Reuters, Some 30% of global tree species at risk of extinction -report, 1 September 2021
The Guardian, Up to half of world’s wild tree species could be at risk of extinction, 1 September 2021

文/Alan Chiu

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