研究:空氣污染致非洲一年 110 萬人死 憂再惡化

最新刊於《刺針地球健康》的研究指,單是 2019 年的空氣污染造成非洲 110 萬人死亡,當中 70 萬人則主要由室內煮食造成的家庭空氣污染引致。

研究由聯合國環境署與波士頓學院合作,研究指家庭空氣污染造成的死亡人數雖是主因,但已經比往年略有下降,但因經濟發展蓬勃室外或環境空氣污染造成的死亡人數則不斷上升。波士頓學院生物學教授 Philip Landrigan 指出,後者相關死亡人數增加令人不安,因為隨著未來兩到三年內非洲城市的發展和整個非洲經濟發展,空氣污染致死人數有可能呈幾何級數增長 (exponential growth) 。

團隊指出,非洲正經歷一場巨大變革,人口有望在本世紀增加兩倍多,從 2020 年的 13 億人增加到 2100 年的 43 億人,人口預期壽命亦已預料會增近一倍。

研究顯示,非洲增加燃燒化石燃料,導致室外空氣污染加劇, 2019 年每 10 萬人中有 29.15 人死亡,比 1990 年的每 10 萬人中有 26.13 人死亡人數,有所增加。而室內和室外污染所致的空氣污染,已成為非洲第二大死因,奪走的性命,甚至超過煙草、酒精、電單車意外、藥物濫用,只有比愛滋病為低。

團隊總結時指:「非洲的空氣污染對健康、人力資本和經濟有著重大的負面影響⋯⋯隨著國家的發展,這些影響愈來愈大。」

空氣污染造成經濟損失

團隊調查 54 個非洲國家的人類健康和經濟發展的影響,並特別關注 3 個快速發展的撒哈拉以南國家:埃塞俄比亞、加納和盧旺達。 Landrigan 解釋,3 個國家的經濟發展點都略有不同,因此比較 3 者的空氣污染模式,會提供很好未來趨勢指標。在三國當中,加納室外空氣污染上升趨勢最明顯,埃塞俄比亞、盧旺達亦開始出現這趨勢。

不過,空氣污染造成的經濟損失,以埃塞俄比亞最多,因空氣污染相關疾病的經濟損失為 30 億美元,佔該國國內生產總值 (GDP) 的 1.16% ;加納則為 16 億美元,佔 GDP 的 0.95% ,而盧旺達損失 3.49 億美元,數字佔 GDP 的 1.19% 。

聯合國環境署首席環境經濟學家 Pushpam Kumar 指出,該 3 個非洲國家例子顯示,控制污染會對人力資本產生有利影響,並有助於為 COVID-19 後時代的可持續復甦奠定基礎。

研究建議,各國政府將空氣污染防治列為國家優先項目,並創造可持續的資金來支持相關優先事項,具體建議包括投資清潔可再生能源,特別是利用太陽能和風能資源,減少對煤炭、石油和天然氣的依賴;透過提高燃油稅和停車費等減少道路交通和交通相關污染,以及規管家庭和企業露天焚燒垃圾。

來源:
MedicalXpress, Air pollution caused 1.1 million deaths across Africa in 2019, new study finds, 7 October 2021

報告:
Fisher, S., Bellinger, D.C., Cropper, M.L. & et al. (2021). Air pollution and development in Africa: impacts on health, the economy, and human capital. The Lancet Planetary Health. doi: 10.1016/S2542-5196(21)00201-1

文/Alan Chiu

 

 

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