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加州大火焚毀 40 萬公頃山林 旱天雷或加劇災情

2020/8/24 — 8:40

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美國加州山林大火已燒毁逾 40 萬公頃土地,當地氣象部門更指周日 (23/8) 的惡劣天氣加劇山火。

踏入山火季節,加州上周末出現嚴重雷暴,引發當地約 600 個火頭。當地消防員已連日撲救,惟山火至今仍燒毁超過 40 萬公頃土地、過千家園及建築物被焚毀。連日山火更迫使當地數以萬計居民撤離,至少 5 人死亡。

然而山火仍未有緩和跡象,美國國家氣象局更在周日發出持續至周一的紅色預警,警告三藩市灣區及中岸地區將有機會因高溫、低濕度及強風等惡劣天氣導致危險及難以預測的山火。氣象局亦指加州北部有機會出現旱天雷引發更多火頭。

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雷暴令當地救援工作變得更困難,加利福尼亞林業和消防部門 (Cal Fire) 大隊長 Mark Brunton 指,山火將可能向任何方向發展,並坦言「有機會出現一切失控的可能」。矽谷附近的山火更為加州史上規模第二大,而納帕谷附近的山火也為當地史上第三大。聖塔克魯茲山火當局亦發出撤離令,要求 77,000 名居民盡快離開。

加州大學消防科學教授 Scott Stephens 接受《紐約時報》訪問指,加州旱天雷平均每 15 年就會出現,對上一次嚴重早天雷可追溯至 2008 年。他指今次早天雷較為異常,在人口較稠密地區發生,並認為若灣區周末再出現旱天雷,相信將會造成極大問題。他亦指旱天雷通常會持續數天至數周不等,並繼續焚燒當地已相對乾燥的林木。國家氣象局氣象學家 Drew Peterson 警告,雷暴強風將令現有山火失控,或招致更多人命損失、社區被毁。 

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來源:
New York Times, Dry Thunderstorms Could Accelerate the California Wildfires, 23 August 2020
USA Today, Shift in weather that could bring more lightning strikes has wildfire-weary Californians on edge, 23 August 2020

文/Edward Ho

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