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勇闖青蛙直腸平安無事的甲蟲

2020/8/5 — 20:28

圖片素材來源:網上圖片

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講起條直腸,我想大家都不會忘記這兩天紅爆網絡的《多啦 AV 夢》。現實中人類當然不能自由進入其他人或生物的體內,但神戶大學農學研究科准教授杉浦真治在最新刊於 Current Biology 的論文中指,一種稱為 Regimbartia attenuata 的水生甲蟲竟可在被蛙類吞食後,可主動從蛙類的屁眼鑽出來,而且安然無事!

Regimbartia 屬的成員早已知可捕食魚苗,因此被養魚業視為害蟲;雖是害蟲也理應有天敵,但在這場長期的攻防戰,到底水生甲蟲如何逃離例如蛙類的天敵呢?

杉浦准教授就以 R. attenuata 餵飼黑斑側褶蛙 (Pelophylax nigromaculata) ,並記錄黑斑側褶蛙需要多久才能消化到甲蟲。

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杉浦發現,如果甲蟲的腳被蠟封住阻礙移動的話,黑斑側褶蛙需要 38–150 小時才完成消化甲蟲並將之排出體外,當然這些 R. attenuata 都已經死亡。

然而,如果無人工限制 R. attenuata 腳的活動能力時, 93.3% 都能在 6 小時內毫髮無損地從黑斑側褶蛙的泄殖腔 (cloaca) 鑽出來,杉浦更發現其中一隻可於 7 分鐘內就從蛙體內爬出!更重要的是,即使牠們經歷過這種不能想像的經歷,而且通常被糞粒 (fecal pellet) 包覆著,但 R. attenuata 此後的健康無礙,繼續看似幸福快樂地生活。

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通常生物被吞下再重見天日,都是被動地排出,而牠們均有特定的適應性演化,能在生物腸胃道的極端酸鹼值下生存,且不須使用氧氣。 R. attenuata 則明顯不能在黑斑側褶蛙與另外 4 種被研究的蛙體內坐以待斃,須主動爬出來打破僵局。

不過,要逃走並非眼看這樣容易。杉浦在論文中指如果 R. attenuata 不誘導蛙類打開泄殖腔就無法逃出,因為括約肌的壓力使泄殖腔一直緊閉。

Credit: Sugiura, S. (2020).

Credit: Sugiura, S. (2020).

杉浦發現,每一隻 R. attenuata 都先由頭鑽出來,顯示 R. attenuata 用某些方法刺激蛙類感到有便意,再打開泄殖腔。

然而,當杉浦以另一種相關的水生甲蟲 Enochrus japonicus 在該 5 種蛙類再進行實驗,發現 E. japonicus 無法成功勇闖蛙類的腸胃道,在蛙類將之吞下後 48 小時就被排出,大部份更已奄奄一息。

到底 R. attenuata 在蛙類腸胃道入面做過甚麼、為何演化出這種主動逃離腸胃道的能力,蛙又會有甚麼奇怪感覺? Only time will tell. 但至少 R. attenuata 不會大叫「我要進來了」嚇死大家。

報告:
Sugiura, S. (2020). Active escape of prey from predator vent via the digestive tract. Current Biology Vol 30 issue 15. doi: 10.1016/j.cub.2020.06.026

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