立場新聞 Stand News

北極冰川苔蘚球群以同一速度方向移動 暫未能解釋原因

2020/5/26 — 20:14

數十年來,科學家都在研究多地冰川發現細小的「苔蘚球」,他們更將之稱為「冰川老鼠 (glacier mice) 」,因為這些苔蘚球雖然並非動物,但都會緩慢移動。最新刊於 Polar Biology 的研究更發現,同一群組的苔蘚球會以相同速度與方向移動。

雖然現時已有幾份苔蘚球的觀察報告,但到目前為止苔蘚球如何形成與活動,人類仍無太多了解,尤其這些會移動的苔蘚球是冰川上如彈尾目 (Collembola) 、緩步動物門 (Tardigrata) 與線蟲動物門 (Nematoda) 無脊椎動物等生物的極少數營養來源之一,因此科學家們熱衷於了解更多有關苔蘚球的生態功能及其影響力的資訊。

為了得到答案,愛達荷大學團隊分析了 30 個來自阿拉斯加根冰川 (Root Glacier) 上的苔蘚球,使用珠子手鐲測量苔蘚球在 4 年內的移動情況。

廣告

Credit: Tim Bartholomaus

Credit: Tim Bartholomaus

廣告

據現時的估計,苔蘚球最初由小石頭或冰中的其他雜質聚合形成,並令各類苔蘚可在上面生長,而苔蘚球只在世界各地少數冰川中發現,顯示在一定未知的環境條件苔蘚球才可開始形成。

Credit: Tim Bartholomaus

Credit: Tim Bartholomaus

此前的研究又認為,苔蘚球會四處移動是因為可令苔蘚在有利位置吸收更多的陽光。新研究則發現,該 30 個苔蘚球實際上以特定方向一起移動,而在 4 年來這些苔蘚球每天平均移動 2.5 厘米。

領導研究的冰川學家 Tim Bartholomaus 向美國全國公共廣播電台 (NPR) 表示,整個苔蘚球群組都以相同速度和方向行動,而這些速度和方向可能會在數周內發生變化。他又指,團隊每一年都回到當地研究,從而得知每個苔蘚球至少有五、六年壽命,甚至可能更長壽。

雖然團隊解答了部份苔蘚球的移動之謎,發現移動並非隨機造成,但亦引發更多問題,例如為何它們會改變方向移動。通過對冰川本身的測量,團隊確認這並不關乎冰川的斜度、風向或陽光照射度,是由其他未知因素指引苔蘚球到某一方向,未來將需更多研究找出背後原因。

來源:
Science Alert, These Cute Fuzzy Green Moss 'Mice' Are Herding Their Way Across The Arctic, 26 May 2020

報告:
Hotaling, S., Bartholomaus, T.C. & Gilbert, S.L. (2020). Rolling stones gather moss: movement and longevity of moss balls on an Alaskan glacier. Polar Biol. doi: 10.1007/s00300-020-02675-6

文/Alan Chiu

發表意見