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海冰消失 北極熊 2100 年面臨滅絕危機

2020/7/21 — 13:38

Photo by Hans-Jurgen Mager

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最新刊於《自然氣候變化》的研究警告,如果北極海冰因人類持續排放溫室氣體而融化,到 2100 年北極熊將會面臨完全滅絕的危機。該研究又指,大部份北極熊可能早在 2040 年出現繁殖失敗,導致部份地區北極熊消失。

該研究分析了兩種不同溫室氣體排放場景,推算在現時的排放程度下,北極熊很可能在本世紀末只餘加拿大最北端之伊莉莎白女王群島一支生存;就算是較低排放場景 RCP4.5 ,即 2040 年前溫室氣體排放達到頂峰然後逐步減少下,到 2080 年北極地區大多數北極熊群族仍很可能會繁殖失敗。

專家估計,現時剩下的北極熊不到 2.6 萬隻,分佈在 19 個不同群族中。牠們遍佈挪威的冷岸群島 (Svalbard) 冰原、加拿大哈德遜灣 (Hudson Bay) 、阿拉斯加和西伯利亞之間的楚科奇海 (Chukchi Sea) 。北極熊無法在陸地上找到足夠食物,因此需要在海冰上狩獵,但由於氣候變化導致海冰減少,北極熊也受影響。

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北極熊會利用冬季狩獵季節儲起能量,以渡過夏季糧食相對較少或在較難狩獵水域中的時間。雖然北極熊習慣可禁食數月,但被迫長時間捱餓,其身體狀況、生殖能力和生存機率最終會減低。在阿拉斯加南部的波弗特海 (Beaufort Sea) 北極熊群族中,生物學家已看到北極熊被迫捱餓太長時間,其數量已下降 25–50% 。在哈德遜灣西部,北極熊最南端的棲息地之一,自 1987 年以來,當地北極熊數量也下跌了約 30% 。

研究北極熊生理極限

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領導研究的多倫多大學士嘉堡分校生物學家 Péter Molnár 指,學界一直已知北極熊遭受氣候變化的影響,但過去不清楚北極熊何時生存機率與繁殖會大幅下降,並導致物種的滅絕。為了弄清楚北極熊何時達到其生理極限, Molnár 的團隊估算了北極熊最瘦和最肥程度,並模擬動物能量消耗量,得出了它們在幼年和成年存活率下降前可捱餓天數最大值。然後,團隊將這些數值與預計的未來北極無海冰天數結合,以確定北極不同地區的北極熊數量將如何受影響。

研究調查了全球 19 個北極熊群族中的 13 個,其數量佔物種的 80% 。團隊發現在哈德遜灣南部和加拿大戴維斯海峽的北極熊「極有可能」在排放量未得到緩解的情況下,在 2040 年已繁殖失敗;到 2080 年,阿拉斯加和俄羅斯大部分地區的北極熊則陷入嚴重困境。到 2100 年,這些地區的北極熊也無可避免地繁殖率下跌,如各國不大力減少溫室氣體排放則會滅絕。

有參與研究的北極熊國際首席科學家 Steven Amstrup 強調預測仍偏於保守,因為模型假設北極熊捱餓時的身體狀況可能比實際情況好,團隊對北極熊維持狀態所需能量,也使用了審慎的基線估計,所以團隊預計的影響可能比研究所指的來得更快。

來源:
The Guardian, Most polar bears to disappear by 2100, study predicts, 20 July 2020

報告:
Molnár, P.K., Bitz, C.M., Holland, M.M. & et al. (2020). Fasting season length sets temporal limits for global polar bear persistence. Nat. Clim. Chang. doi: 10.1038/s41558-020-0818-9

文/Alan Chiu

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