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北美鼠兔「比卡超」整體群族健康比想像好 氣候變化仍致部份棲所被棄

2020/10/20 — 15:47

photo by Rick Cameron / flickr

photo by Rick Cameron / flickr

全球氣候變化下,被指是比卡超原型的美洲鼠兔 (American pika, 學名 Ochotona princeps) 生命可能會受威脅,因為牠們只生活於北美洲西部較冷的山區之中並不耐熱,而這些山區往往是氣候變化影響最大的地區。

不過,最新刊於 Journal of Mammalogy 的審視報告指,美洲鼠兔保育狀態良好,而且相信比過去所理解的更能適應不同棲息地的環境。

美洲鼠兔雖然貌似倉鼠,但實際上是兔形目 (Lagomorpha) 的物種,與兔科關係更為密切,但美洲鼠兔耳朵短而圓、沒有尾巴,以草、薊等為食,會為冬天儲存食物不需冬眠。牠們主要生活在北美西部山區,從加拿大卑詩省和艾伯塔省一直到新墨西哥州和加州都有牠們的蹤影。

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美洲鼠兔在岩石下挖掘洞穴系統棲息,躲於洞穴內能在炎熱天氣中保持涼爽,也保護牠們免受鷹和狐狸等天敵的攻擊。專家過去認為,隨著氣溫逐年上升,牠們可能會逐漸向山峰遷移,但如果氣候變化持續,牠們將無處可逃。

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美國亞利桑那州立大學生命科學院榮譽退休教授 Andrew Smith 審視現有文獻後認為,美洲鼠兔生存狀態比想像中好很多,因為許多過去研究結論都從有限位置和其棲息範圍邊緣得出,但由於該物種棲息範圍廣闊,對環境的反應可能有很大差異,所以將一個地區的數據套用在其他地區需要「格外小心」。

Smith 指出,其團隊在 2018 年進行過一次範圍廣泛的調查,收集並分析了大盆地 40 座山脈中 3,250 個現時佔用、最近空置或長期空置的美洲鼠兔洞穴系統的記錄,類似的大規模調查才可對氣候變化如何影響該物種居住率進行有力的評估。

不過,一些地區的美洲鼠兔群族確實受氣候問題影響,例如較低海拔、地理上處於較被隔離的棲息地邊緣位置的族群。 被隔離的小型棲息地由於資源較少,適應環境變化相對較難,而海拔較低的位置往往較熱,同樣令美洲鼠兔遷離這些位置。 Smith 在新聞稿表示,由於鼠兔在這些被割裂的棲息地之間,難以散佈遷徒,因此這些已被遺棄的棲息地,不太可能重新有鼠兔定居,特別是考慮到氣候變化這因素。

他又指,整體而言美洲鼠兔群族健康,但少數地區的損失仍代表鼠兔一些群族走上逐漸消亡的「單程路」。

來源:
Science Alert, Study Says an Adorable Species May Be Doing Okay in Climate Change - The American Pika!, 19 October 2020

報告:
Smith, A.T. (2020). Conservation status of American pikas (Ochotona princeps). Journal of Mammalogy gyaa110. doi: 10.1093/jmammal/gyaa110

文/Alan Chiu

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