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【氣候變化】升溫 1.5°C 加濕度飊升 人體難排汗、熱帶地區將不宜居

2021/3/9 — 22:08

圖片素材來源:Wikipedia, 網上圖片

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最新刊於《自然地球科學》的研究警告,如果各國政府不能將全球升溫限制在比前工業時代高 1.5°C 以內,熱帶地區將被推向「人類宜居極限」,當地的熱力和濕度上升有可能使世界上許多人口陷入致命威脅中。

人類調節其身體熱量能力取決於周圍空氣的溫度和濕度。人類核心體溫在 37°C 下保持相對穩定,而我們的皮膚相對身體內部涼爽,可讓熱量從體表排走。不過,如果濕球溫度 (wet-bulb temperature) 超過 35°C ,皮膚的高溫意味著身體無法自我冷卻,可能會造成致命後果。濕球溫度是指對特定空氣加濕,相對濕度達到 100% 時所達到的溫度。

領導是次研究的普林斯頓大學大氣與海洋科學研究生張禕指,如果太潮濕,我們的身體就無法通過汗水蒸發來降溫。這解釋了考慮炎熱地方是否宜居時,濕度的重要性。

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團隊分析了各種歷史數據和模擬,以確定隨著地球繼續升溫,濕球溫度的極限將如何改變,並發現熱帶地區的這些極端溫度,以與熱帶平均溫度大致相同的速度增加。發現代表全球溫升必須限制在比前工業時期高 1.5°C 以內,以避免熱帶地區的濕球溫度超過 35°C 。

不過,熱帶地區的危險情況會在達到升溫 1.5°C 閾值之前發生,團隊警告,極端濕球溫度每升高 1°C 就可能會產生相當於正常溫度升高幾度的不利健康影響。

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由於人類活動,全球現時已平均升溫 1.1°C;雖然各國政府已在《巴黎氣候協議》同意將溫升盡力限制在 1.5°C 以內,但學界早已警告,全球於 10 年之內可能突破此數字。

這對人類命運可能有可怕影響。目前,全球約有 40% 人口生活在熱帶國家,由於該地區年輕人的比例很高,到 2050 年熱帶國家人口可能將擴大到佔全球人口的一半。普林斯頓大學的研究則集中在北緯 20 度的緯度至南緯 20 度範圍,橫貫墨西哥、印度至巴西、馬達加斯加和澳洲北部等地區。

無参與研究的美國博伊西州立大學氣候風險專家 Mojtaba Sadegh 表示,該研究在分析氣溫升高,如何影響缺乏大量基礎設施投資的熱帶地區,做得相當出色。

他指出,如果超越溫升限制,有冷氣庇護所這樣的基礎設施對於熱帶地區人口的生存是絕對必要,而鑑於大部分熱帶地區都是低收入國家,提供所需的基礎設施將具有挑戰性。 Sadegh 又補充,理論上,無論喝多少水任何人都不能忍受 35℃ 以上的濕球溫度。

此前,亦有研究發現,極端的熱浪可能使中東華北部分地區超出人類的承受力,將不再宜居。

來源:
The Guardian, Global heating pushes tropical regions towards limits of human livability, 8 March 2021

報告:
Zhang, Y., Held, I. & Fueglistaler, S. (2021). Projections of tropical heat stress constrained by atmospheric dynamics. Nat. Geosci. 14, 133–137. doi: 10.1038/s41561-021-00695-3

文/Alan Chiu

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