南極上空臭氧洞擴大 超過整個南極洲面積

歐盟哥白尼大氣監測服務中心周四 (16 日) 表示,今年南極上空形成的臭氧洞「比平時大得多」,目前比南極洲面積更大。

臭氧存在於地球表面上方約 11–40 公里的平流層,臭氧會吸收來自太陽的紫外線,保護地球上的生命免受皮膚癌與白內障等損害。從上世紀 70 年代開始,學界發現南極地區的臭氧層會在當地春季開始轉薄, 9 月中至 10 月初會變得最薄。情況是源於人類使用製冷化學物質如氟氯烴 (Chlorofluorocarbons, CFC) 與氫氯氟烴 (Hydrochlorofluorocarbons,  HCFC) 。這些物質會分解平流層臭氧分子,令臭氧層穿洞,使地表曝露於更多的紫外線輻射下。

藍色位置為哥白尼大氣監測服務中心預測 9 月 16 日的氧氧洞大小。 Credit: Copernicus Atmosphere Monitoring Service

哥白尼大氣監測服務中心主管 Vincent-Henri Peuch 向英國《衛報》表示,現階段仍不能確定臭氧洞如何演變,但本年的臭氧洞與 2020 年非常相似,是自 1979 年有記錄以來最大、持續時間最長的;而臭氧洞會在聖誕節前後關閉。

該中心會在未來數周繼續監測臭氧洞的發展,又強調一年出現最大或最小臭氧洞,並不一定代表人類的修補行動無按預期進行。

1987 年全球 46 國簽訂《蒙特利爾議定書 (Montreal Protocol on Substances that Deplete the Ozone Layer) 》,規定將 13 種 CFC 與 HCFC 的生產凍結在 1986 年規模。議定書此後多番修訂,最終在 2010 年決定禁止製造這些化學物質, 2040 年將全面淘汰,是極少數國際合作解決環境危機的成功例子。

來源:
The Guardian, ‘Larger than usual’: this year’s ozone layer hole bigger than Antarctica, 16 September 2021

文/Alan Chiu

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