資料圖片來源:NASA earth observatory, Alfred-Wegener-Institut / OFOBS-Team PS124

南極裂出冰山助隱居海洋生物曝光 德團隊形容:生物多樣性驚人

大約三星期前,南極洲東部布倫特冰棚 (Brunt Iceshelf) 裂出一座面積達 1,270 平方公里巨大冰山 A74 ,面積是全香港面積的 1.15 倍。該冰山正緩慢地飄過威德爾海 (Weddell Sea) 。

德國研究船 Polarstern 在 A74 與布倫特冰棚之間進行探測工作,成功拍攝到冰底的隱居海洋生物,該些生物相信數十年來都被冰覆蓋未曾被人發現。

研究人員指,在該海底發現大量軟體動物、濾食性動物、海星、海參和至少 5 種魚類和 2 種魷魚。

負責探測的德國極地和海洋研究所 (AWI) 團隊在聲明中表示,從海底拍攝的圖像揭示,數十年來被厚冰覆蓋的地區生物多樣性驚人。

在南極海底附近發現豐富海洋生物並非罕見。數以千計的海洋物種都生活在寒冷的水域,有時甚至出現於意想不到的地方。上月有研究人員在南極半島附近的 Filchner-Ronne 冰棚下 900 米,發現類似海綿,以及其他濾食性動物於海底石層固定生存

是次 AWI 的發現,同樣找到固定於海底的濾食性動物,等待吸收養分,這些養分通常以浮游植物,即微觀海藻形式出現。

AWI 團隊在冰底發現的其中一種直徑 10 厘米海葵,該海葵黏在一塊小石頭上。 Credit: Alfred-Wegener-Institut / OFOBS-Team PS124

AWI 團隊在南極冰下發現的海底生物,當中包括軟珊瑚、海綿,以及其他濾食性生物。 Credit: Alfred-Wegener-Institut / OFOBS-Team PS12

根據美國國家海洋與大氣管理局 (NOAA) 的資料,浮游生物依靠陽光進行光合作用,較傾向浮在海面生存,而在南極冰層深處黑暗中,找到會攝取浮游生物的海洋生物群族似乎與一般情況相反。

根據 AWI 的說法,營養物質被拖到南極洲冰棚下方深處,以餵養那裡最底層的生物。為了進一步了解該地區的生態系統,團隊已從海底收集沉積物樣本,相信有助揭示海水中的養分組合。

團隊亦已在該區放置了一些研究浮標,收集水溫和鹽度以及威德爾海中洋流速度的數據,幫助科學家建立更準確的氣候模型。

來源:
Live Science, Scientists uncover Antarctic sea creatures 'trapped under ice' for 50 years, 19 March 2021

文/Alan Chiu

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