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南極冰芯首發現微膠粒 或由當地旅客、研究團隊製造

2020/4/23 — 18:42

膠粒圖片來源:Institute for Marine and Antarctic Studies

膠粒圖片來源:Institute for Marine and Antarctic Studies

最新刊於 Marine Pollution Bulletin 的研究首度發現,南極海冰也含有少於 5 毫米闊的微膠粒,當地以冰中海藻為食的磷蝦會誤將膠粒攝入,長遠或會影響食物網健康。

塔斯曼尼亞大學團隊檢查的冰芯早於 2009 年已鑽取,長約 1.1 公里、闊 14 厘米,離海岸約 2 公里,並一直存於澳洲塔斯曼尼亞州首府荷伯特。團隊在當中發現 96 塊來自 14 種不同塑膠的微膠粒,而每公升冰水估計約發現 12 塊微膠粒。

領導研究的研究生 Anna Kelly 指,南冰洋的偏遠仍不足以保護其免受塑膠污染,顯示人類製造的塑膠垃圾已遍佈全球各大洋。她又指,南極冰芯發現的塑膠濃度比之前在北極海冰中發現的少。此外,冰芯越接近底部,微膠粒濃度也較高。

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另外,南極冰芯發現的塑膠也比北極的大,可能代表南極附近甚或當地有污染源頭,因為如果由海洋環流將塑膠帶到南極的話,塑膠應該會分裂成更細的纖維。她又指,當地污染源頭包括遊客或研究人員的衣物與設備,團隊也曾發現漁業中常用的光油和塑料纖維。

團隊在分析冰芯時發現微膠粒被海藻包覆,擔心微膠粒對南極生態極為重要的底層生物磷蝦健康有所影響,並且會在生物網不斷累積,影響更大型動物如企鵝、鯨魚等。不過,暫時未清楚塑膠對這些生物有否毒性。

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Kelly 補充,冰芯來自南極東部,而西部冰芯的塑膠污染可能會更多,因為西部的南極半島是很多旅客、研究站與海上交通的樞紐。

來源:
The Guardian, Microplastics found for first time in Antarctic ice where krill source food, 22 April 2020

報告:
Kelly, A., Lannuzel, D., Rodemann, T. & et al. (2020). Microplastic contamination in east Antarctic sea ice. Marine Pollution Bulletin Volume 154, May 2020, 111130. doi: 10.1016/j.marpolbul.2020.111130

文/Alan Chiu 

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