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南極冰蓋融化 40 年來致全球水位升 13.8 毫米 逾 30% 融冰量來自「較穩定」東部冰川

2019/1/15 — 18:28

圖片來源:Francisco Arnela, Unsplash

圖片來源:Francisco Arnela, Unsplash

過去 40 年,南極冰蓋融化造成的海水水位上升約有 13.8 毫米,一直以來這些融冰都相信來自不穩定的南極洲西部。不過最新刊於《美國國家科學期刊 (PNAS) 》的研究顯示,南極東部冰蓋不如此前所想穩定,近年融冰速度加快,有逾 30% 南極融冰量更來自東部的威爾克斯地 (Wilkes Land) 。

由於南極西部的冰蓋基底低於水平線,學界過去都認為其相對東部不穩,而自 2016 年南極西部派恩島首次被發現從內部崩塌後,多個研究也顯示,海水水溫上升令西部冰川邊緣冰層更為脆弱。

去年六月,刊於《自然》的大型研究曾指 1992-2017 年期間,單是南極東部的冰蓋每年就流失 50 億噸冰;去年年底,美國太空總署 (NASA) 發表的衛星數據亦顯示,南極東部八分之一海岸線冰川已因和暖海水融化,且速度正在加快。

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學界有部份意見認為,隨著氣候變化加劇,南極與全球其他地方溫差增力,改變南極氣流方向與強度,會帶動更多和暖海水侵蝕東部冰蓋基底,令當地冰蓋加快融化。問題是,會變得多快?

為找出答案,加州大學爾灣分校冰川學家 Eric Rignot 帶領的團隊分析 1979-2017 年的衛星圖像,並且利用估計每年降雪量的氣候模型,估算過去 40 年南極冰量變化。

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團隊發現,現時南極整體冰蓋融冰量是 1979 年的六倍,近 40 年來則令全球海水水位上升 13.8 毫米;雖然西部冰蓋仍是該海水水位上升的主要來源,但研究顯示有逾 30% 上升水位來自 東部的威爾克斯地。 Rignot 指,當團隊越了解南極冰蓋,就越感覺這是脆弱系統。他又認為,一旦冰蓋變得不穩定,就無法停止其融化。

未有參與研究的美國冰川學家 Richard Alley 指,學界將需要以更多不同方法估算南極融冰量,以更準確預測南極的情況。無論如何, Rignot 認為研究將令學界更為重視南極東部冰蓋,有更多資源更密切地監察當地變化。

來源:
Science, East Antarctica’s ice is melting at an unexpectedly rapid clip, new study suggests, 14 January 2019

報告:
Rignot, E., Mouginot, J., Scheuchl, B. & et al. (2019). Four decades of Antarctic Ice Sheet mass balance from 1979–2017. PNAS published ahead of print January 14, 2019. doi: 10.1073/pnas.1812883116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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