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南極東部裂出 1,270 平方公里冰山 面積大過香港

2021/3/1 — 19:06

圖片來源:British Antarctic Survey 影片截圖

圖片來源:British Antarctic Survey 影片截圖

英國南極調查局 (BAS) 指,上周五南極洲東部布倫特冰棚 (Brunt Iceshelf) 裂出一座面積達 1,270 平方公里巨大冰山,面積是全香港面積的 1.15 倍。

該冰山因「冰裂作用 (calving) 」從原有冰棚邊緣分裂出來,位置亦與英國在布倫特冰棚的哈雷研究站 (Halley Research Station)不遠。該研究站因南極冬季而關閉,其 12 名員工已於本月初離開。

據 BAS 指出 ,由於該個 150 米厚的冰架一直有巨大裂縫,學者多年來都認為冰架最終會裂出巨大冰山。

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BAS 又指,冰棚上稱為北裂 (North Rift) 的第 3 條主要裂縫,在去年 11 月出現一條新裂縫,並朝另一條主要裂縫裂開,到今年一月,已以每天增加一公里的速度裂開。 2 月中旬, BAS 的航拍片段顯示北裂已婉延至很遠,冰棚與冰山之間的裂縫距離亦越見明顯。該裂縫到上周五早上已擴至數百米闊,並正式脫離餘下的冰架。

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BAS 總監 Jane Francis 在一份聲明指,多年來 BAS 團隊已為冰山裂出做好準備,每天會從冰上架獲取高解像 GPS 和衛星圖像數據更新,並傳至劍橋大學進行分析,因此即使在南極冬季,研究站並無人員駐守時團隊也知道當地情況。

為了預防冰山裂開, BAS 早於 2016 年將哈雷研究站移到布倫特冰棚更內陸位置,並自 2017 年以來團隊只在夏季才於該站工作,因為冬季當地會幾乎全日黑暗,氣溫降至 -50°C ,如要緊急疏散,將非常困難與危險。BAS 運營總監 Simon Garrod 形容這是明智決定;當局現時將密切注意局勢,評估冰裂對剩餘冰架有否任何潛在影響。

2017 年,南極拉森C冰棚(即拉森 C )裂出比是次事件更大的冰山 A68 ,並於去年年底飄到大西洋南部島嶼南佐治亞附近

自 1956 年以來,布倫特冰棚已建立過 6 代哈雷研究站,用於進行大氣和太空天氣觀測。該冰棚正以每年約兩公里的速度流入大海,不同冰山則因不規則裂縫而多次形成。

BAS 強調,哈雷研究站附近的冰裂變化屬自然過程,與拉森C 冰棚上發生的冰裂無關係,也無證據表明氣候變化對布倫特冰棚冰裂起重要作用。

來源:
CNN, A huge iceberg that's bigger than New York City broke off near a UK base in Antarctica, 27 February 2021

文/Alan Chiu

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