圖片來源: Copernicus EU

南極西部裂出迄今最大冰山 面積近 4 個香港 專家:屬冰棚自然循環

歐洲太空總署周三 (19/5) 發佈最新衛星圖像,指南極州西部龍尼–菲爾希納冰棚 (Filchner-Ronne Ice Shelf) 分裂出約 4,320 平方公里的冰山 A76 ,面積約為 4 個香港,是迄今南極裂出最大的冰山。

據歐洲太空總署,手指狀的 A76 長約 170 公里、闊 25 公里,面積比西班牙馬略卡島 (Majorca) 更大,是由衛星哨兵1 號(Sentinel-1) 在龍尼–菲爾希納冰棚的西部發現的。A76 冰山正在威德爾海(Weddell Sea) 漂浮;衛星圖像亦證實了英國南極調查局 (BAS) 較早前的觀測。

Credit: Copernicus Sentinel data / ESA

由於裂出 A76 的冰架早已漂浮在水面上,因此是次冰山裂出事件不會直接影響全球海水水位。不過,冰棚可像活塞一樣,減緩與阻擋冰蓋與融冰水流入海洋的速度。根據美國國家冰雪數據中心 (NSIDC) 的說法,南極大陸比地球其他地區暖化速度更快,而且儲存了大量淡水,足以令全球海水水位升高 60 米 。

然而, BAS 研究人員 Laura Gerrish 在 Twitter 解釋,西部龍尼–菲爾希納冰棚幾十年來都無裂出大冰山,A76 和此前裂出的 A74 只是自然循環一部分。她重申,監視所有冰山裂出的頻率非常重要,但目前冰山出現頻率與預期相若。

EAS 衛星將如此前追踪 A68 一樣持續監視 A76 。在 2017 年從南極冰棚拉森 C (Larsen C) 裂出後, 面積最多曾達 4,200 平方公里的 A68 一直被監視,該冰山更多次裂出較細冰山,其中 A68a 在 2020 年因強水流和大風推動下,往英國海外領土、偏遠的大西洋南部島嶼南佐治亞方向漂移,有阻礙海豹和企鵝覓食,造成生態危機的威脅,但該冰山最終在造成任何危險前,於上月下旬分解成無數小碎片

來源:
Live Science, World's largest iceberg breaks off of Antarctica, 19 May 2021 

文/Alan Chiu

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