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南極隱藏古岩層 影響最大冰棚融化模式

2019/5/31 — 13:55

圖片來源: MODIS Land Science Team

圖片來源: MODIS Land Science Team

最新刊於《自然地質科學》的研究指,在南極最大冰棚羅斯冰棚 (Ross Ice Shelf) 下,發現一古老板塊結構,可能會對羅斯冰棚以及周圍冰川融化模式產生極大影響。

該隱藏岩層相信已存在數億年,並控制羅斯冰棚周圍的水流。羅斯冰棚目前是南極一個關鍵緩衝區,防止更多冰川分裂漂浮到海洋之中。

只用衛星是無法了解冰層數百米以下的岩層情況,因此團隊利用 IcePod 掃描系統才發現到該岩石結構。系統可測量冰棚高度、厚度和其內部結構,另外也可了解結構的磁性和重力信號,用以彌補衛星數據的不足。

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團隊發現,該結構令南極東部與西部出現明顯分區,令東部海床比西部深得多,影響海水在冰棚下的循環方式,保護位於西部的羅斯冰棚表地部份,免受溫暖海水將之進一步融化。

這亦有助羅斯冰棚減緩了約 20% 的南極接地冰層飄出海洋之中,如果這些冰完全融化將會導致全球海水水位上升約 11.6 米。不過同一時間,由於羅斯冰棚冰中湖 (Ross Shelf Polynya) 的存在,該地質結構卻會在夏季令羅斯冰棚東部加速融化。

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有份參與研究的西雅圖冰川學家 Laurie Padman 亦指,羅斯冰棚的冰流與鄰近接地冰流動明顯非常敏感,在夏季變暖時增加融化。

了解南極洲未來融化模式及其對地球其他地區的影響,需要更多更詳細與長期數據,當中包括深海水循環的變化。這正是 ROSETTA-Ice 計劃的目標,而研究正是此計劃的一部分。計劃將會繼續觀察和測量羅斯冰棚周圍的融化模式,該冰架面積有約 48 萬平方公里,相當於整個法國大小。

來源:
Science Alert, Scientists Detect an Ancient Rock Structure Hidden Beneath Antartica, Shifting The Ice, 31 May 2019

報告:
Tinto, K.J., Padman, L., Siddoway, C.S. & et al. (2019). Ross Ice Shelf response to climate driven by the tectonic imprint on seafloor bathymetry. Nature Geoscience 12, 441–449 (2019). doi: 10.1038/s41561-019-0370-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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