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南美偏遠海底海藻林近 50 年不變、無海膽泛濫

2020/3/16 — 14:15

圖片來源:BBC片段截圖

圖片來源:BBC片段截圖

自 1973 年,再有人到達南美洲最南島嶼火地群島 (Tierra del Fuego) 附近的海藻林 (kelp forest) ,並發現即使全球其他地區大受氣候變化、人類活動破壞,該水底生態系統幾乎無太大變化。該發現的數據上周已刊於 PLOS One 的研究。報告又指,人類可從中學習到一些重要保育方法。

團隊指,該海藻林的海帶、海膽與海星數量與 1970 年代相若,而且並無如其他地區的海藻林一樣出現海膽泛濫 (urchin barren) 。海膽現時在多個海藻林大量出現,會迅速消耗海帶。不過,火地群島的海藻林主要海膽品種智利海膽 (Loxechinus albus) 由 1973 年的 61.1% 輕微上升至 66.3% 。

有參與研究的海洋學家 Alan Friedlander 指,這片海藻林是地球上最原始的,在這個氣候變化時代,重新審視這個偏遠地區有其價值,幫助學界更了解在無人類直接影響下,這些重要海底生態系統的功能有何變化。

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團隊指,該海藻林地理位置偏遠缺乏人類活動,周圍海域洶湧,令海藻林變成「時間囊」。

除了直接潛水調查,團隊亦分析過去 20 年的衛星圖像,發現海藻林的覆蓋範圍似乎根據降雨模式,以四年周期變化。至於該海域的魚類品種則有輕微差異,其數量往往取決於是否有受海浪影響。

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研究填補了我們在保育海藻林的空白。海藻林是地球上多樣性最高、最有活力的生態系統,尤其這片海藻林在整個海底南美生態系統扮演重要角色,現時的挑戰是確保該林在未來 50 年不會被破壞。團隊在報告的結語中指,該林是全球海藻林最後的其中一個避難所,支持大量海鳥和海洋哺乳類動物群族,並且有多特有種以及獨特群體分佈,有很高的生物多樣性價值。故此,有迫切需要保護其生物多樣性及其所提供的生態系統服務。

來源:
Science Alert, This Remote, Pristine Underwater Forest in South America Hasn't Changed in Decades, 14 March 2020

報告:
Friedlander, A.M., Ballesteros, E., Bell, T.W. & et al. (2020). Kelp forests at the end of the earth: 45 years later. PLOS One 15(3): e0229259. doi: 10.1371/journal.pone.0229259

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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