立場新聞 Stand News

【南美山火】全球最大乾林整月燒不停 玻利維亞總統周日終請求各國協助

2019/8/26 — 13:03

圖片來源:網上影片截圖

圖片來源:網上影片截圖

近日全球關注巴西亞馬遜森林多月山火不止,鄰國玻利維亞森林亦同樣受山火蹂躪,有環團組織指從未見過類似規模的山火於玻利維亞發生,並指可能需 200 年才會完全恢復原貌。

當地山火與巴西亞馬遜雨林一樣源於乾旱季以及農民開墾農地所致。玻利維亞總統莫拉萊斯 (Evo Morales) 在周日 (25/8) 則宣佈暫停所有競選工作,並指會歡迎所有外國援助處理齊基塔諾森林 (Chiquitano Forest) 山火問題

莫拉萊斯原本在中部城市科恰班巴 (Cochabamb) 進行競選活動尋求第四度連任,他指出:「無論是哪種形式的合作我們都會歡迎,來自國際組織、名人還是各國總統願意伸出援手。」他又發誓,玻利維亞官員將全力應付這個問題。

廣告

莫拉萊斯指,現時已收到西班牙、智利、巴拉圭元首的電話慰問,以及表示願意提供協助。法國總統馬克龍亦在周末的七國集團 (G7) 峰會時表明,全球最富有的七個民主國家將會為南美各個受山火國家提供協助。

齊基塔諾森林是全球最大的熱帶乾林,相比起熱帶雨林,前者乾旱季降雨量更低,所以當中的林木必須抵受極端乾旱,大部份都會在乾旱季落葉減低水份流失。

廣告

本年齊基塔諾森林與巴西亞馬遜雨林的山火面積都遠超過去旱季,令國際非常注視問題,尤其巴西總統博爾索納羅對問題態度明顯不夠認真而備受批評。馬克龍也在 G7 峰會警告,如巴西不採取行動保護亞馬遜雨林,法國將阻撓歐盟與巴西等南美四國達成的自由貿易協定,但最終英德元首反對建議,而博爾索納羅則反駁馬克龍指他充滿「殖民主義心態」,要求其他國家不要干預巴西的事務。

美國著名影星李安納度狄卡比奧與朋友設立的環保基金「地球聯盟」周日亦公佈會撥出 500 萬美元(折合約 3,922 萬港元)幫助保育巴西亞馬遜雨林。

在過去一個月齊基塔諾森林山火已蔓延至四個州份,學童已因山火濃煙無法上學,部份地區甚至已無食水供應。莫拉萊斯原先試圖淡化山火問題,更曾在當地電台訪問中指玻利維亞不需外國援助,在周日宣佈暫停競選工作前數小時,其幕僚長 Juan Quintana 同樣拒絕國外任何援助請求。

然而,莫拉萊斯是次尋求連任已非常有爭議性,使其處理山火的態度成為另一政治負擔。玻利維亞憲法禁止莫拉萊斯再次參選,而在爭取容許他連任的公投中莫拉萊斯也完全失敗,結果他向法院提出撤銷任期限制時,全國出現大規模抗議活動。因此現時大批反對派和廣泛市民都批評莫拉萊斯處理山火問題反應緩慢。

在玻利維亞東部受山火煙霧影響的城鎮羅沃雷 (Roboré)  ,數百名居民於周六戴上防毒面罩,堵塞一個軍事基地的餐廳要求當局尋求國際援助,當時幕僚長和國防部長正在該處訪問;在玻利維亞最大城市聖克魯斯 (Santa Cruz de la Sierra) ,周日晚上當地居民呼籲民眾示威要求政府宣布進入緊急狀態。

截至周六,山火已燒毀東部聖克魯斯省近 10,120 平方公里的森林範圍,面積比加勒比島國牙買加更大,而被燒面積亦是一周前的兩倍,現時山火已非常逼近聖克魯斯市。

保育專家指,當地山火已威脅至少 500 種動物包括美洲豹、貘等,其中 35 種為受威脅物種,並有一些當地獨有物種。

玻利維亞商會預測今年山火將使該國國內生產總值 (GDP) 減半,國際貨幣基金組織之前曾預測該國 GDP 將增長 4% 。商會表示,山火已使大約 30 萬頭乳牛無法放牧。

反對派批評山火歸咎於政府向農民分發免費土地,幫助農企開闢新的農地。這政策曾廣泛受到窮人與該國保守商業團體支持,但代價是原生處女森林都遭受火耕破壞。據玻利維亞當局估計,現時 87% 山火是農民非法火耕引起。莫拉萊斯此前曾頒布一項「最高法令」以增加出口牛肉產量的新,但僅一個月就出現山火。 二十一個民間社會組織已呼籲廢除這項法令,認為這有助引發山火並違反玻利維亞的環境法。政府官員曾指,山火是每年這個時期的正常活動,與法令無關。

分析員推測,莫拉萊斯的回應部分是希望維持個體土著農民這些核心支持者得票率,他們往往缺乏機械和資金來開墾農地而不得不用火耕。在上周二的競選活動中莫拉萊斯甚至曾指,如果沒有火耕小農戶就無糧可吃。

在最初無視山火問題後,莫拉萊斯上周已派出軍隊和三架直升機在幾乎是美國俄勒岡州大小的山火範圍進行滅火工作。在過去數天,莫拉萊斯亦借助來自美國、世上最大的消防飛機波音 747 超級滅火機處理山火。然而到目前為止,大部分消防工作主要由當地義工和聖克魯斯學生負責,他們亦曾於網上發起眾籌希望有其他人幫忙撲熄山火。

在執政 13 年來,作為印第安原住民的莫拉萊斯一直宣稱努力平衡環保與加快推動經濟發展平衡。在 2010 年他亦曾通過世上第一部賦予所有生物權利的法律。不過,反對者指他的經濟政策經常與他所宣揚的與環境和諧共處有所衝突。例如,他的政府在 2013 年起至少通過了四項法律和六項法令,擴大了森林地區的農業用途。

玻利維亞土地管理部門表示,政府在 2015 年將小農戶允許的森林砍伐面積增加 3 倍,使森林砍伐率上升了 200% ,而增長很大程度是執法寬鬆。

來源:
The New York Times, As Amazon Burns, Fires in Next-Door Bolivia Also Wreak Havoc, 25 August 2019
The Conversation, It’s not just Brazil’s Amazon rainforest that’s ablaze – Bolivian fires are threatening people and wildlife, 24 August 2019

文/Alan Chiu、審核/Edward Ho

發表意見