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三百大象離奇死亡 博茨瓦納稱水中藍綠藻釋毒素致死

2020/9/22 — 12:13

圖片來源:網絡圖片

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非洲國家博茨瓦納北部奧卡萬戈三角洲 (Okavango Delta) 自 3 月起已有超過 300 多頭大象神秘死亡,被形容為「保育災難」。事件至今近半年,博茨瓦納周一公佈調查結果,指水坑中藍綠藻釋出的毒素,是大象集體離奇死亡的原因。

藍綠藻又稱藍菌門 (Cyanobacteria) ,是水中常見微生物,有時在土壤中也發現。牠們是透過光合作用獲取能量的細菌,但並非所有成員都會產生毒素。科學家警告,隨著氣候變化推動全球升溫,有毒藍綠藻造成的中毒事件發生頻率可能更高。

博茨瓦納野生動植物和國家公園部代理部長 Cyril Taolo 在發佈會上指,自 5 月初首次有媒體報道死亡事件以來,該國發現的大象屍體數量已由 281 上升到 7 月的 330。之前更有報道指,該國已有逾 350 隻大象死亡。

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Taolo 指,現在才知道這是由藍綠藻毒素引起,但尚未確定實際的神經毒素類型。

目前博茨瓦納約有 13 萬隻大象。當局將在下一個雨季監視情況, Taolo 指目前無證據表明博茨瓦納的野生動植物仍受威脅,因暫時未再有新的不尋常死亡個案。至於為何只有大象受影響,國家公園的獸醫表示,這仍然是個疑問。

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氣候變化增有毒藍綠藻生長

奧卡萬戈 Panhandle 地區的其他動物似乎無受傷害。某些藍綠藻的繁殖會危害人類和動物,科學家擔心其潛在影響,因為氣候變化導致水溫升高,而許多藍綠藻都較喜歡於暖水中生活繁殖。

聯合國跨政府氣候變化委員會 (Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC) 指,非洲南部氣溫正以全球平均水平兩倍幅度上升。

馬里蘭大學環境科學中心教授研究 Patricia Glibert 專門研究藍綠藻,他向路透社表示,更適宜藍綠藻爆發性生長的條件會在更多地方越來越常見,將在全球更多地方見到有毒藻華現象。

津巴布韋同有大象離奇集體死亡

在鄰近的津巴布韋,該國最大野生動物保護區萬蓋國家公園 (Hwange National Park) 發現了約 25 具大象屍體,當局懷疑牠們死於細菌感染。該批大象的象牙完好,已被排除偷獵和惡意下毒兩個原因。公園當局認為,大象在尋找食物時可能攝取細菌,但所有屍體在水源附近被發現,情況與博茨瓦納相似。

維多利亞瀑布野生動植物基金會 (Victoria Falls Wildlife Trust) 的獸醫 Chris Foggin 測試了來自津巴布韋和博茨瓦納的死象樣本,他指,調查團隊已考慮了藍綠藻的可能性,但無證據表明這是在津巴布韋的情況。他又指,津巴布韋已快速將樣本送往英國,並正在等待將樣本送往另兩個國家的許可。

由於偷獵,非洲整體的大象數目正在下降。不過,博茨瓦納的大象數量佔全非洲近三分之一,其大象數量因早年保育措施增至 13 萬隻左右。

來源:

Reuters, Botswana says toxins in water killed hundreds of elephants, 21 September 2020

文/Alan Chiu

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