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厄瓜多爾科隆群島深海發現 30 無脊椎新物種

2020/8/18 — 17:40

Credit: Ocean Exploration Trust/Nautilus Live

Credit: Ocean Exploration Trust/Nautilus Live

厄瓜多爾科隆群島國家公園管理局周一宣布,在群島的深水區發現了 30 種新的無脊椎動物。是次的公佈被視為是要抗議中國龐大船隊每年到群島附近海域非法捕撈海洋生物。

聲明指,由國際海洋生態專家組成的團隊在脆弱的珊瑚和海綿群落中,發現 10 個竹珊瑚 (bamboo coral) 、 4 個八射珊瑚 (octocoral) 、 1 個類似海星的陽遂足 (brittle star) 、 11 個海綿新品種,以及 4 個新的鎧甲蝦 (squat lobster) 品種。

Credit: Ocean Exploration Trust/Nautilus Live

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科隆群島查理斯·達爾文基金會在另一份聲明中補充,發現包括熱帶東太平洋第 1 個已知的大型獨立軟珊瑚,以及 1 個全新、可長至超過 1 米闊的玻璃海綿屬 (genus) ,以及擁有無數相關物種的多彩軟珊瑚。

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基金會的學者與科隆群島國家公園管理局及海洋探索基金會攜手合作,從 64 米長的鸚鵡螺號 (Nautilus) 探索船操作兩部先進遙控車,探測位於群島北部達爾文島和沃爾夫島附近三個陡峭水下山脈、深達 3,400 米的深海生態系統。該海域相信擁有世上最大的鯊魚族群。

Credit: Ocean Exploration Trust/Nautilus Live

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有參與探索的海洋學家 Pelayo Salinas de León 表示,深海仍是地球上最後的邊界,研究提供了科隆群島鮮為人知生物群組先睹為快的機會。

他續指,這些原始海山位於海洋保護區內,免受人類活動例如拖網、深海採礦破壞;這些活動已知會對脆弱的生態系統造成災難性影響。他又表示:「我們有責任為了後代確保這些環境保持原始狀態。」

海洋探索基金會首席科學家 Nicole Raineault 則表示,是次探索中找到的物種表明,深海探索對增進人類了解海洋至關重要。

科隆群島 (Galápagos Islands) 位於厄瓜多爾以西 1,000 公里,當地擁有地球上數量最多不同動物物種的地方,但其生態系統亦相當脆弱;當地的生物獨特性亦啟發了 1835 年到訪的達爾文,對物種可能真正起源重新思考,成為二十多年後達爾文發表的《物種起源》與演化論開端。另外,由於島上的自然環境獨一無二,厄瓜多爾政府於 1959 年已將群島列為國家公園加以保護。 1978 年,群島被聯合國教科文組織列為全球第一個世界遺產。

上月,厄瓜多爾海軍在距科隆群島 (Galápagos Islands) 約 320 公里外發現了一支為數約 260 艘船的龐大中國漁船船隊,當時厄瓜多爾政府已要求船隊撤出該海域,否則會用外交手段向中國抗議。不過,船隊在本月初仍在科隆群島保護區水域外和厄瓜多爾沿海水域邊界的公海中,被質疑仍有在附近非法捕撈海洋生物。

來源:

Science Alert, 30 New Species of Deep-Sea Life Forms Discovered Near The Galapagos, 18 August 2020

 

文/Alan Chiu

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