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喜馬拉雅山湖泊或因冰川持續融化決堤 增山下聚居地洪水泛濫風險

2020/1/2 — 18:17

全球暖化造成的影響無遠弗屆,上年年末刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的德國波茨坦大學研究指,喜馬拉雅山山脈數千個天然湖泊將因氣溫上升致使其冰磧 (moraine) 融化,繼而增加山下聚居地洪水泛濫的風險。

隨著氣候問題越加嚴重,不同學者團隊都嘗試預測世界各地環境會出現甚麼變化。在 2003–2010 年間,地球「第三極」喜馬拉雅山山脈的冰川已不斷融化並在山脈間形成大量湖泊,其中 85 個位於印度錫金邦 (Sikkim) 境內。

冰川融化期間,會連帶一些稱為冰磧的含冰沙石都沉積到原有谷底,逐漸變成高低起伏的冰磧丘陵;在穩定情況下它們是湖泊的天然堤防,但當這些沙石的冰都融掉,會出現團隊所說的冰川湖泊洪水爆發 (glacial lake outburst floods, GLOFs) 。

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由於過去數十年已曾出現過數次 GLOF ,團隊想更了解喜馬拉雅山冰川未來數十年繼續融化可能會發生的情況。團隊以地形和衛星數據開發電腦模型,並以之進行了 54 億次模擬。

團隊發現喜馬拉雅山約 5,000 個湖泊會因冰磧變弱而更不穩定。報告又指, GLOF 風險最高的湖泊是儲水量最大的湖,而喜馬拉雅山山脈東部出現 GLOF 的風險亦比山脈其他地區高三倍。

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團隊指過去的研究表明,在未來十年多達三分之二的喜馬拉雅山冰川將會消失,也意味著冰川湖泊的大量洪水將對山下居民構成嚴重威脅。去年六月,有團隊以解密間諜衛星圖片進行研究,發現喜馬拉雅山冰川流失速度自 2000 年代增加一倍,部份地區更每年流失 5 米厚的冰川,完全改變山脈地勢

到去年九月,聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 發表特別報告,首次針對性地了解冰雪圈 (cryosphere) 在氣候變化底下的情況。該報告曾指現時有約 6.7 億人口居於高山地區。如果溫室氣體排放持續有強勁增幅,歐洲、東非、赤道安第斯山脈及印尼等的較細冰川會在 2100 年前大減 80% 。另外,冰雪圈繼續消退除了會影響人類旅遊業與文化遺產,亦會造成更多山泥傾瀉甚至是水災。同時,冰川融化會改變可用水資源量與其質素,影響山區農業、能源系統以及其他地區人民的生計。

來源:
Phys.org, Simulations show thousands of lakes in Himalaya Mountains at risk of flooding due to global warming, 31 December 2019 

報告:

Veh, G., Korup, O. & Walz, A. (2019). Hazard from Himalayan glacier lake outburst floods. PNAS first published 30 Dec 2019. doi:10.1073/pnas.1914898117

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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