圖片來源:sxh41920,Pixabay

因疫情封城 污染大減 中國去年春季提早八日出現

最新刊於《科學進展》的研究指,去年中國在 COVID-19 疫情爆發初迅速封城,碳排放與空氣污染等大減,導致某些地區春天早到,顯示人類社會一旦出現大變,大自然也會快速作出反應。

去年年初,隨著 COVID-19 疫情變得嚴重,全球絕大部份國家都採取封鎖措施,限制全球數十億人的活動,人類活動的突然中斷亦引致一系列環境變化,例如動物重新進佔某些地區、許多城市地區空氣質素提高。

在是次研究中,團隊則想知道封城措施對中國環境有何影響。團隊從中國搜尋引擎百度獲得數據,追踪了與往年相比全國人口流動的變化。團隊發現,與往年相比, 2020 年 1 月和 2 月的人口流動減少了約 50%,並且過了幾個月才恢復正常。

團隊亦有分析來自歐洲太空總署哨兵 5 號 (Sentinel-5) 的衛星觀測數據,了解中國上空的二氧化氮和其他氣溶膠水平;同時該衛星亦提供了衡量地表植被綠度的指標。

數據顯示,中國工業區的空氣污染顯著下降,綠化程度有所提高。此外,額外的陽光和空氣污染減少導致 2020 年中國春季提早出現,比正常情況平均提前 8.4 天,而且春季植被綠度比 2015–2019 年平均值增加了大約 17.45% 。

研究結果表明,當人類活動出現劇烈變化時,大自然的反應速度有多快。團隊又指,如果各國對全球暖化採取更嚴肅的態度,也可以看到類似的結果。

來源:
Phys.org, COVID-19 lockdown last year brought early spring to China, 26 August 2021

報告:
Su, F.Z., Fu, D.J., Yan, F.Q. & et al. (2021). Rapid greening response of China’s 2020 spring vegetation to COVID-19 restrictions: Implications for climate change. Science Advances 25 Aug 2021: Vol. 7, no. 35, eabe8044. DOI: 10.1126/sciadv.abe8044

文/Alan Chiu

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