國際自然保護聯盟:3.5 萬物種受滅絕威脅 所有淡水海豚無一倖免

國際自然保護聯盟(IUCN)周四(10 日)更新瀕危物種紅色名冊(Red List),組織記錄並評估了 128,918 個物種的保育情況,當中超過 3.5 萬種受滅絕威脅,佔總數的 28% ,其中所有淡水海豚物種均評為「受威脅」級別。名單亦新增了 31 種已滅絕物種,包括數種蛙類與 10 數種淡水魚。

紅色名冊負責人 Craig Hilton-Taylor 向《路透社》表示,這確實反映世界承受著巨大的壓力。他又指,設立紅色名冊的目的是試圖引起人類對其他物種的關注,並阻止其滅絕,但有時滅絕速度實在過快。

去年命名「遺失之鯊」 相信接近滅絕

去據數十年標本的調查、去年才獲正式命名的逝絕真鯊(Carcharhinus obsolerus),則被名冊列為「極度瀕危(可能滅絕)」級別。該種鯊魚又名「遺失之鯊(Lost shark)」主要生活於南中國海一帶,但其繁殖力有限,加上淺海棲息地有嚴重捕撈活動,所以現時難以被發現,最近期更無任何活動痕跡。

鯊魚被視為較「安全」的物種,已在地球上生存數億年,能捱過之前的大規模滅絕事件。命名逝絕真鯊的澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)魚類學家 Will White 指,這可能是人類時代第一種滅絕的鯊魚。

他又表示:「不幸的是,一個物​​種在自然世界中成為偉大倖存者的原因,並不等於能使牠們成為抵抗人類的倖存者。」

值得留意的是,IUCN 向來在宣佈物種滅絕方面較為保守,因為宣佈物種滅絕代表所有相關的保育工作結束,所以常常見到「可能滅絕」的物種,其實已不存在於世上。

另外,生活於亞馬遜、腹部呈粉紅色的土庫河豚(Sotalia fluviatilis)被納入瀕臨滅絕級別,令全球所有淡水海豚物種均評為「受威脅」級別。海豚所面對的威脅包括建造水壩、水源污染,以及人類的漁網。

IUCN 同時將中南美洲青蛙種群的減少描述為「劇烈(drastic)」,因為最新有 3 種中美洲蛙品種滅絕、 22 種中南美洲品種評為「極度瀕危(可能滅絕)」級別。 IUCN 指,蛙類數目暴減,主要與壺菌病造成,而該種真菌引起的疾病,相信與人為的氣候變化有關。

歐洲野牛數量回升

不過, IUCN 也傳來好消息。因保育工作有功,歐洲野牛數量自 2003 年以來增長了 3 倍,到 2019 年達到了 6,200 頭,令其評級降至「易危」級別。在一戰時,飢餓的軍人在現今波蘭和白羅斯一帶,大規模殺害歐洲野牛作為食物,令其曾一度在野外消失,但最終成功保育。

另一個成功的保育的物種是倉門鰩(Dipturus laevis),該魚從「瀕危」連跌 3 級至「無危」級別。

Hilton-Taylor 說,對前景充滿希望,問題是人類是否願意加大保育力度。

來源:
Reuters, ’Lost shark' possibly extinct, dolphin threatened -Red List, 10 December 2020
IUCN, European bison recovering, 31 species declared Extinct – IUCN Red List, 10 December 2020

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見