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    地中海泥芯揭 16 萬年來撒哈拉沙漠曾多次出現草原

    撒哈拉沙漠大部分地區數千年前可能是一片綠色草原,這都可由石器時代洞穴石刻與壁畫上的史前長頸鹿、鱷魚和人類游泳作佐證。最新刊於《自然地球科學》的研究,從地中海沉積物核與氣候模型模擬對 16 萬年以來撒哈拉沙漠與北非環境變化,提出更多更詳細背景。

    GFZ 德國地球科學研究中心古地質學家 Cécile Blanchet 領導的團隊與基爾亥姆霍茲海洋研究中心(GEOMAR)合作,到利比亞以北地中海海灣錫德拉灣(Gulf of Sirte)進行實地考察與採樣。Blanchet 指,這是因為團隊懷疑當撒哈拉沙漠仍一片綠色時,目前已經乾涸的河流會有水流動,並將沉積物帶進錫德拉灣。

    團隊認為,對這些沉積物進行分析,將有助於了解這些河流恢復流動的時間和情況,並為過去人口發展提供氣候背景。過去的研究已發現,有幾條河流流經撒哈拉沙漠,但當地現時已成為地球上其中一個最乾旱的地區。

    團隊利用活塞取芯技術(piston coring),將巨型氣瓶壓入地中海海底,並能夠回收將近約 9 米長的海底沉積物,當中的顆粒、植物殘骸以至水中生長的微生物外殼均來自附近的非洲大陸。

    Blanchet 解釋,團隊發現正是由於地球軌道的微小變化,以及極地冰蓋的增加與減少,導致了高降雨量和幾乎完全乾旱的長期環境階段交替。

    團隊又指,在該 16 萬年間的土地肥沃時期通常持續 5,000 年,濕潤的地區會從北非一直延伸到地中海沿岸。對於當時的人類來說,這導致生活條件的急劇變化,促使了北非大規模的遷徙。

    Blanchet 表示,更了解撒哈拉沙漠環境一直以來的變化,有助更了解人類演化和遷徙歷史,亦對現時因人類引致的氣候變化,提供當地更多未來變化的關鍵數據。

    來源:
    Phys.org, Ancient rivers reveal multiple Sahara Desert greenings, 29 January 2021

    報告:
    Blanchet, C.L., Osborne, A.H., Tjallingii, R. & et al. (2021). Drivers of river reactivation in North Africa during the last glacial cycle. Nat. Geosci. doi: 10.1038/s41561-020-00671-3

    文/Alan Chiu

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