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地中海特有海草 每年可從海底「回收」 9 億塊塑膠垃圾

2021/1/18 — 18:26

對於塑膠污染問題,人類似乎束手無策。不過上周刊於《科學報告》指,原生於地中海的大洋海神草 (Posidonia Oceanica) ,可將塑膠包裹在內,每年從當地沿海「回收」 9 億件塑膠,從而舒緩問題。

領導研究的巴塞隆拿大學海洋生物學家 Anna Sanchez-Vidal 表示,研究顯示海底中的塑膠碎片可能被海草纖維捲住,最終過潮汐海浪離開海洋環境,換言之微膠粒也有方法從海中被清除。

全球有約 70 種海草,其祖先最初均為陸上有花植物,大約在 8 千萬至 1 億年前重回海洋。海草在改善水質、吸收二氧化碳和對海洋釋出氧氣方面起著關鍵作用,亦是數百種魚類的天然居所與沿海食物網的基礎。此前,海草也防止沿岸土地侵蝕,減輕風暴潮造成的破壞。

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為了更了解海草捲住塑膠的能力,Sanchez-Vidal 團隊在 2018 至 2019 年間在西班牙馬略卡的 4 個海灘執拾大洋海神草球,並點算當中的塑膠數量,該 4 個海灘沿海亦有地中海最大的海底海草植被。

團隊發現,在一半的樣本中都有塑膠碎片,大概每 1 公斤海草就有高達 600 塊塑膠。一批由更緊密纏繞大洋海神草組成的「海王球 (Neptune ball) 」中,只有 17% 樣本有塑膠碎片,但每 1 公斤海王球就有 1,500 塊塑膠。

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利用地中海地區海草纖維產量估算,團隊得出了整個地中海可能每年「回收」了 9 億件塑膠。

Credit: Sanchez-Vidal, A. & et al. (2021).

Credit: Sanchez-Vidal, A. & et al. (2021).

團隊指,橢圓形、似橄欖球的海王球是從海草底部形成,這些底層葉子被洋流活動切碎,但仍然附著在葉鞘 (sheath) 上。當這些位置被沉積物緩慢地掩埋時,受損的葉鞘會形成堅硬纖維,並纏繞成球形,在過程中收集塑膠,繼而慢慢被水流推上岸邊。

來源:
Science Alert, Seagrass Is Doing Us All a Favor And Trapping Our Plastic in Balls, 16 January 2021

報告:
Sanchez-Vidal, A., Canals, M., de Haan, W.P. & et al. (2021). Seagrasses provide a novel ecosystem service by trapping marine plastics. Sci Rep 11, 254. Doi: 10.1038/s41598-020-79370-3

文/Alan Chiu

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