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塑膠時代

2020/7/20 — 9:31

資料圖片

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【文/王嘉瑩】

膠,全部都係膠。塑膠已成為了全球第二大的環境污染。塑膠的年產量從 1950 年的 170 萬噸增加到 2015 年的 3.22 億噸 [1] 。塑膠已經變得無處不在,地球上已經積累了超過八十億噸的塑膠,促成了一個「塑膠時代」。

塑膠污染是破壞海洋生態環境其中一大主因。它會威脅海洋生態,食品安全,甚至人類健康,並且加劇全球增溫。

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塑膠對海洋生物和環境的威脅

在海洋中,塑膠污染可以通過海洋生物纏在漁具等物體之中直接被殺死。同時,海洋生物亦會誤以為塑膠是食物而通過攝入體內而死。有研究指出,各種海洋生物如浮游生物、大型鯨類、海鳥和海龜等,較容易攝取海洋塑膠垃圾例如香煙打火機,塑料袋,和瓶蓋。另一方面,陽光和海水會使塑膠變脆,最終分解成微塑膠使浮游動物和細小的海洋生物攝食了它們。到 2018 年,超過 114 種水生物種的器官中發現了微的塑膠。

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還有,塑膠會傷害海洋生物身體導致撕裂傷痕,令生物游泳能力下降或受到細菌感染。可見,漂浮的塑膠會加劇破壞海洋生態系統。

塑膠對食品和人體健康的威脅

綠色和平研究報告指出,在自來水,啤酒,鹽中已經發現了微形塑膠粒。用於生產塑膠材料的化學物質具有致癌性,會干擾人體的內分泌系統,從而導致人類和野生動植物的發育,生殖,神經和免疫系統疾病。

由於長時間暴露在海水中,有毒污染物也積聚在塑膠表面。當海洋生物攝入塑料碎片時,這些污染物進入其消化系統,並隨著時間積聚在海洋的食物網中。

如何透過創新科技以改善塑膠污染

現在人們已經認識到塑膠污染的嚴重性,各國和社區正在尋找創新的方案來解決塑膠威脅。

先進的化學工藝

在常見的生物基可生物降解聚合物中,聚丙交酯 (PLA) [2] 能夠由甜菜,甘蔗和玉米中的乳酸製成。 PLA 已成功應用在包裝,紡織品,石油和天然氣,電子, 3D 打印和生物醫學應用之中。

基因改造可生物降解

現時,澱粉和纖維素為生產生物基可生物降解塑膠的兩種主要生物材料。可是,兩者都有其局限性。例如,澱粉的機械性能較差。它是水溶性的,因此在與水處理時會出現降解。為了克服這些限制,通過基因改造可以有助改善問題。

減膠時代

為了促進塑膠替代品和可生物降解塑料的技術交流,政府和企業之間進行國際合作是必要的。在綠色復甦之下,盼望有更多的企業和市民一同共同營減膠時代!

註:

  1. UN, Frontier Technology Quarterly: Frontier technologies for addressing plastic pollution, 26 September 2019
  2. 綠色科學聯盟 (2019). 納米纖維素 + PLA 複合材料。可從 https://www.gsalliance.co.jp/en/wp-content/uploads/2019/06/CNF-PLA-E.pdf 獲取. 於 2019 年 7月 30 日訪問。

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