聖佩德羅馬蒂爾河上游的紅樹林

墨西哥雨林中心藏紅樹林 距離海岸 200 公里 不尋常發現助了解物種適應氣候變化

在墨西哥東南部尤卡坦半島的中心深處,一個古老的紅樹林生態系統在距離最近海岸 200 多公里處蓬勃發展。這非常不尋常,因為紅樹林通常分佈於熱帶和亞熱帶海岸線上。最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究發現,該個紅樹林在大約 125,000 年前的最後一次間冰期已出現,並且隨著海洋在最後一次冰期消退而孤立地存在於當地。

該個被團隊形容為「迷失世界(Lost world)」的紅樹林,位於遠離海岸的聖佩德羅馬蒂爾河(San Pedro Martir River)沿岸,該河從危地馬拉的 El Petén 熱帶雨林流向墨西哥塔巴斯科州 Balancán 地區。

紅樹林含近 100 種與海洋相關物種

由於紅樹林只生長在鹹水中,美墨學者組成的研究團隊著手探索該紅樹林是如何在內陸深處的淡水中形成。團隊利用基因、地質和植被數據與歷史海水水位模型,窺探古代沿海生態系統情況。團隊發現,該紅樹林在大約 125,000 年前的最後一次間冰期已出現,並且隨著海洋在最後一次冰期消退而孤立地存在於當地。

該研究提供了上一次間冰期全球環境情況,當時地球變得非常溫暖,極地冰蓋完全融化,使全球海水水位比現時高得多。

結合多個證據,研究表明聖佩德羅馬蒂爾河罕見而獨特的紅樹林生態系統,是過去海水水位比現代高 6–9 米時較溫暖地球的遺物,當時水位足以淹沒墨西哥的塔巴斯科低地,並到達現今聖佩德羅馬蒂爾河畔的熱帶雨林。伴隨紅樹林出現的現存較小物種也有近 100 種,同樣有來自海洋的「血統」。

A: 聖佩德羅馬蒂爾河上游 1 公里範圍內有多個水壩顯示當地已有大量人為活動 B: 聖佩德羅馬蒂爾河上游的紅樹林,淡水物種美洲白睡蓮 (Nymphaea ampla) 有與紅樹林一起生長。 C: 在紅樹林附近古老潟湖底部沉積物中發現的蠔化石樣本,位置距當前海水水位約 10 米,而蠔產於海水或鹹淡水交界。 Credit: Aburto-Oropeza, O. & et al. (2021).

有參與研究的美國斯克里普斯海洋研究所海洋生態學家 Octavio Aburto-Oropeza 表示,最驚訝的是在過去 10 萬年,該生態系統中的許多物種如何適應不同的環境條件。他又認為在該紅樹林中會有更多發現,或可讓人更了解適應未來氣候變化的重要條件。

部份紅樹林區曾被破壞

團隊又指出,研究地點周圍的地區在 1970 年代因錯誤發展計劃令紅樹林被有系統地砍伐。由於推土機無法到達,聖佩德羅馬蒂爾河畔一帶紅樹林才得以倖免。不過,該地區仍受到人類活動威脅,因此團隊強調未來有必要保護這一具有重要生物學意義的地區。

團隊希望研究結果能讓塔巴斯科州政府和墨西哥環境管理局相信保護這個生態系統的必要性。他們又指,更新世冰川循環的故事寫在植物的 DNA 中等待科學家破譯,但更重要的是,聖佩德羅紅樹林警告人類如果不採取緊急行動來阻止溫室氣體排放,氣候變化可能對沿海平原產生巨大影響。

來源:
UC San Diego, Hidden Mangrove Forest in the Yucatan Peninsula Reveals Ancient Sea Levels

報告:
Aburto-Oropeza, O., Burelo-Ramos, C.M., Ezcurra, E. & et al. (2021). Relict inland mangrove ecosystem reveals Last Interglacial sea levels. PNAS October 12, 2021 118 (41) e2024518118. doi: 10.1073/pnas.2024518118

文/Alan Chiu

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