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大型動物因人類嗜肉受威脅 滅絕速度 6,500 萬年從未見過

2019/2/11 — 16:18

資料圖片:獵殺鯨魚,圖片來源:motherboard片段截圖

資料圖片:獵殺鯨魚,圖片來源:motherboard片段截圖

氣候變化與人類活動已對野生生態造成嚴重影響,最新刊於 Conversation Letters 的巨型動物群 (megafauna) 研究更指,全球有逾 250 種巨型動物數目已因人類活動減少,當中 162 種正受滅絕威脅,這些動物受威脅的原因最主要是人類捕獵取其肉而食。

領導研究的俄勒岡州立大學生態學家 William Ripple 直言,巨型生物群正被人類吃到滅絕。團隊分析了 292 種包括北極熊、藍鯨、河馬、灣鱷與鴕鳥等的巨型有脊椎動物的保育情況,並發現未來將會有 70% 巨型動物物種數量會進一步減少, 60% 將會滅絕或變得非常稀有。而維持物種多樣性對於生態系統的結構和功能至關重要,如果人類持續破壞野生棲息地,系統將變得越為不穩,增加其崩塌危機。

巨型動物群滅絕問題已持續一段長時間。自更新世晚期以來,人類已對全球物種多樣性造成嚴重影響,將不同大型脊椎動物推入滅絕深淵,現時的巨型動物群滅絕速度是在 500 年前左右加快,速度更是 6,500 萬年來從未見過。

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研究明言,每一個綱 (class) 的巨型動物都受到人類狩獵的威脅:在所有受威脅巨型動物物種中, 98% 風險均來自人類直接捕獵食用其肉類或某些身體部位。

這些巨型動物繁殖速度相對其他較小有脊椎物種慢,數目原本已較少,其棲息地又因人類活動而退化,因此面臨極大的滅絕風險。過去 250 年,已知有 9 種巨型動物是完全滅絕或野外滅絕,當中包括藍馬羚 (Hippotragus leucophaeus)彎角劍羚 (Oryx dammah) ,而最受威脅的大部份為陸生動物,牠們相對海洋生物更易被人類找到。

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海洋生物的情況相對稍好,只有 27% 被評為受威脅,但也有逾 24 個品種人類未有足夠資料確定其現況;鯊魚、鰩科等硬骨魚比任何其他海洋生物面臨風險也要大。

至於巨型兩棲類則最受滅絕危機影響,現時只餘中國大鯢 (Andrias davidianus) 這個物種殘留於世上。中國大鯢俗稱娃娃魚,重約 40 公斤,可長達 1.8 米,其歷史可追溯到約 1.7 億年前,因而有「活化石」的稱號。雖然早在 1988 年被中國列為國家二級重點保護野生動物,但由於坊間認為其肉是美食,現時仍處於極危狀態,其滅絕可能只是時間問題。

研究團隊擔心,隨著人類活動更頻繁,更多動物將會滅絕,敦促我們應在捕獵前冷靜思考、批判和調整行為,否則我們最終可能會吃掉地球上最後一隻巨型動物

來源:
Science Alert, We Are Eating The Planet's Last 'Megafauna' to Extinction, 10 February 2019

報告:
Ripple, W.J., Wolf, C., Newsome, T.M. & et al. (2019). Are we eating the world's megafauna to extinction?. Conservation Letters. 2019;e12627. doi: 10.1111/conl.12627

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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