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大堡礁近 22 年喪失逾半珊瑚 專家促盡快減排碳

2020/10/14 — 21:21

Photo by Chad Taylor on Unsplash

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最新刊於《皇家學會報告 B》的研究發現,在過去 22 年,澳洲大堡礁已因人為氣候變化而喪失一半以上珊瑚。

負責研究的澳洲 ARC 珊瑚礁研究卓越中心團隊,評估了 1995 年至 2017 年大堡礁沿岸的珊瑚群落及其群落大小,發現幾乎所有的珊瑚群落都在消失。

珊瑚礁是地球上其中一個最重要海洋生態系統,約 25–33% 的海洋生物物種在其生命周期中某一階段都需依賴珊瑚礁,因此沒有珊瑚礁生態系統會崩潰;而大堡礁全長 2,300 公里、面積超過 344 萬平方公里,是世上最大的珊瑚礁,亦是 1,500 多種魚類、 411 種硬珊瑚和數十種其他物種的棲息地。

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澳洲 ARC 珊瑚礁研究卓越中心特聘教授 Terry Hughes 在聲明中指,自 1990 年代以來,大堡礁的大中小珊瑚數量均下降了 50% 以上。

博士生 Andy Dietzel 補充,研究結果表明,大堡礁的復原能力與過去相比已有減少,因為近年海水暖化造成的珊瑚白化,令繁殖出的幼體減少了,能成年的更少。

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情況不論在淺水與深水區同樣出現,而因破記錄的暖化, 2016 與 2017 年的大規模白化事件重創大堡礁的中與北部,最終導致當地大部份珊瑚死亡;大堡礁南部地區也在本年初遭受了破紀錄熱浪襲擊。

Hughes 警告,人類曾認為大堡礁受到其龐大規模的保護,但結果表明,即使世界上最大、受相對良好保護的珊瑚礁系統也日益受損害,無論多樣性與數量都正在下降,而氣候變化正在推動諸如海洋熱浪之類的「珊瑚礁干擾」出現頻率增加。團隊亦明言:「沒有時間可以浪費,我們必須盡快大幅減少溫室氣體的排放。」

來源:
CNN, The Great Barrier Reef has lost half its corals within 3 decades, 14 October 2020

報告:
Dietzel, A., Bode, M., Connolly, S.R. & Hughes, T.P. (2020). Long-term shifts in the colony size structure of coral populations along the Great Barrier Reef. Proc. R. Soc. B.28720201432. doi: 10.1098/rspb.2020.1432

文/Alan Chiu

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