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【大災難】80% 澳洲藍山世界遺產地區已被燒毀

2020/1/17 — 12:03

據《衛報》最新分析,澳洲持續的山火危機相信已令至少 80% 的藍山世界遺產地區,以及超過 50% 的岡瓦納世界遺產地區被燒毀,數字亦已由新南威爾斯州政府確認。

藍山世界遺產機構執行主任 John Merson 指,災難的規模如此之大,可能已影響到藍山世界遺產地區中尤加利樹的多樣性。

《衛報》在 12 月初曾指,山火在當時已燒毀兩成藍山世界遺產地區,一個月後數字已增至四倍,山火規模如 Merson 所說「前所未見」。

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藍山世界遺產地區由一百萬公頃的國家公園和叢林組成,當中以溫帶的尤加利樹樹林為主。藍山地區以其植被的多樣性而聞名,全球約三分之一的尤加利樹物種都可在此找到。

Merson 指,雖然尤加利樹都可從新種植,原有樹林可恢復過來,但許多動植物物種則需較長時間才可回復正常數量。他又表示上一次藍山有大型山火是在 2013 年,但事隔六年再有嚴重山火,兩者相隔太近,尤加利樹多樣性可能會大大降低,並數目也會幾乎崩潰。

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不過,現時未能進入受災範圍,無法對所有樹木進行評估,因此山火實際的生態影響仍是未知之數。另外,外界也擔心藍山山火會影響包括斑尾虎鼬 (Dasyurus maculatus) 與掃尾岩袋鼠 (Petrogale penicillata) 在內物種的繁殖和覓食生境。

山火亦燒毀沼澤區。沼澤區會緩慢釋放淡水,是當地重要水資源:水最終會流入溪澗,並進入悉尼的供水系統,為野生動植物提供食水。

在藍山以北,山火燒毀了岡瓦納熱帶雨林世界遺產地區,該地區面積超過 36.6 萬公頃,橫跨新南威爾士州和昆士蘭州。《衛報》分析去年 7 月 1 日以來新南威爾士州和昆士蘭州兩州的數據估算,岡瓦納則已有 53% 地區被燒毀。

本週初,新南威爾士州消防隊的一個救援任務是拯救全球唯一已知的瓦勒邁杉 (Wollemia nobilis) 天然林。瓦勒邁杉又稱恐龍杉,化石記錄顯示瓦勒邁杉 2 億年前已出現,只在岡瓦納一個陡斜的沙岩峽谷生長,數目更僅為 100 棵左右。  Merson 指山火已影響了以前從未燒過的地區,瓦勒邁杉救援任務的需要表明該地區山火程度嚴重。他更明言,山火是由氣候變化驅使;氣候變化正在我們面前,影響著我們的生活。

雖然近日部份地區已出現暴雨緩和山火火勢,但有專家擔心暴雨有機會增加救援難度,灰燼、泥土等碎屑令雨水難以滲入泥土,再加上植被不足,山洪暴發機會大增,同時也有可能污染水源。

英國著名自然學家大衛·艾登堡爵士 (Sir David Attenborough) 接受 BBC 訪問時,批評澳洲政府以至全球都不關心環境問題。他指摘,有些澳洲政客和評論員稱澳洲山火與全球暖化無關的說法是「一派胡言 (palpable nonsense) 」。

艾登堡爵士說:「危機時刻已到來了,我們再也不能敷衍推搪。」他又指:「我們一直年復一年地推遲行動,提出更多目標,並說:『哦,如果我們在未來 20 年內做到這一點……』。」

「這(氣候變化)是一個整待解決的問題。更重要的是,我們知道該怎麼做,但我們拒絕採取必須採取的步驟,這根本是自相矛盾。」

澳洲總理斯莫里森本周曾稱,該國正在提高其氣候問題抵禦能力,並「對我們所生活的環境的現實」作出反應。

來源:
The Guardian, 'It's heart-wrenching': 80% of Blue Mountains and 50% of Gondwana rainforests burn in bushfires, 16 January 2020
The Sydney Morning Herald, David Attenborough criticises Australian government, says 'moment of crisis' has come, 17 January 2020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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