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微膠粒滿布大西洋面層 估計可裝滿近千艘貨櫃船

2020/8/19 — 12:11

Photo by Brian Yurasits via Unsplash

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最新刊於《自然通訊》的研究指,大西洋中部海面表面 200 米海水層,估計漂浮著 1,200–2,100 萬噸微米級別的微膠粒,而 2,100 萬噸微膠粒足以裝滿 1,000 艘貨櫃船。

該個由英國國家海洋學中心 (National Oceanography Centre) 領導的研究在大西洋中部考察中,於海面首 200 米收集微膠粒並推算總量。負責研究的海洋生態學家 Katsiaryna Pabortsava 指,透過測量海洋最頂層 5% 的微膠粒質量,她的團隊估計整個大西洋含膠量比過去發現的數字大得多。

在從英國到南美的福克蘭群島 (Falkland Islands) 的遠洋考察中, Pabortsava 的團隊發現每立方米海水中多達 7,000 粒微膠粒。經分析後,團隊指最常出現的微膠粒來自聚乙烯、聚丙烯和聚苯乙烯,全部都常用於包裝;其中發現的聚乙烯微膠粒最多,聚苯乙烯最少,而這些微膠粒可能早於 65 年前已散落於海洋之中。

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團隊指希望透過發現,提供更好的方法評估微膠粒在遠洋地區積累量,有助未來衡量微膠粒可能造成的生態和環境破壞,尤其團隊只從海面找到這些微膠粒,部份塑膠垃圾可能已被帶至更深海層,因此認為海洋塑膠污染比過去想像中嚴重得多。

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來源:
BBC, Microplastic in Atlantic Ocean 'could weigh 21 million tonnes’, 19 August 2020

報告:
Pabortsava, K. & Lampitt, R.S. (2020). High concentrations of plastic hidden beneath the surface of the Atlantic Ocean. Nat Commun 11, 4073 (2020). doi: 10.1038/s41467-020-17932-9

文/Alan Chiu

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