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【天方夜譚?】芬蘭初創用空氣與太陽能製食用蛋白質 成負碳排放食品改善氣候危機

2021/3/24 — 14:57

圖片來源:Solar Foods 影片截圖

圖片來源:Solar Foods 影片截圖

用空氣與電製造食物似乎是天方夜譚,但芬蘭食物科技初創公司 Solar Foods 就指成功製造一種環保蛋白質,可以放入飲品,甚至是炸排骨的粉漿!

該公司 2017 年成立至今,已獲得政府和私人資金近 2,500 萬歐元(折合約 2.3 億港元),將稱為 Solein 的人工製蛋白質商業化。 Solein 是一種黃色類似麵粉的粉末,當中 65% 含由生物反應器生產的單細胞蛋白質。

這些蛋白質由來自芬蘭本土的液態微生物,通過電和空氣之間的生物過程製造,當中有加入少量營養包括維他命,其在生物反應器的發酵過程類似啤酒酵母。 Solar Foods 甚至將 Solein 形容為「世界上最純淨、最可持續的蛋白質」。

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根據 Solar Foods 數據,每製造一公斤牛肉蛋白質,就需要 10 萬公升水;而每一公斤植物蛋白質也需要 2 萬公升水,但 Solar Foods 每製造一公斤蛋白質,只需 200 公升水。更重要是, Solein 的土地使用效率是植物的 60 倍,以及牛肉的 1,000 倍。

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Solar Foods 行政總裁兼創辦人 Pasi Vainikka 指,Solein 無使用任何農業原材料,毋須開墾土地,可讓森林重生;也由於有更多樹木可吸收二氧化碳,Solein 是一種負碳排放的食材。

此外,每生產一公斤 Solar Foods 的蛋白質會排出 0.4 公斤碳,但仍比同一重量的牛肉與植物蛋白質的 45 公斤與 2 公斤低得多。

Solar Foods 指出, Solein 的生產不需要耕地或灌溉,也不受氣候條件的限制,技術源於芬蘭 VTT 技術研究中心和拉彭蘭塔-拉赫蒂理工大學 (LUT) 的研究: 2017 年 Solar Foods 開始與芬蘭的歐洲太空總署商業孵化中心 (ESABIC) 合作,為火星任務開發食品生產鏈,以支援長時間生活於太空船上的太空員。

赫爾辛基大學食品創新實踐教授 Reetta Kivela 早前曾向《路透社》表示,Solar Foods 要成功,其生產的蛋白質必須使用可再生能源,找出一種可持續的方式來生產氮 (nitrogen) ,以製造蛋白質的主要建構成份胺基酸 ,此外也要令 Solein 無論在味道與口感上,都比其他植物蛋白粉更優勝。

使用太陽能電力製造 預計 2023 年推出市場

Solar Foods 已與芬蘭國營能源公司富騰 (Fortum) 合作,使用後者的太陽能電力生產 Solein 。 Vainikka 亦透露,雖然 Solein 仍使用來自化石能源產生的含氮化合物氨 (ammonia) ,但其排放量已經大大低於肉類生產。該公司計劃使用更環保來源的氨,甚至在自己工廠生產之。

Vainikka 又表示,將擴大生產規模,目標在 2023 年初將產品推向市場,並正在全球申請食品許可證。該公司相信會先以奶昔或乳酪等形式推出市面,日後經改良可能會生產肉類及麵包等食品。

過去曾有研究警告,隨著氣候變化持續,全球二氧化碳濃度上升,將會令包括稻米和小麥等主要食用作物的蛋白質含量減少,增加貧窮地區的弱勢人口面對發育遲緩及過早死亡的風險。

参考:
Reuters, Finnish startup eyes meatless schnitzel with new lab-made protein
Solar Foods

文/Alan Chiu

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