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太陽能油漆 — 牆壁也可發電

2020/6/12 — 18:00

【文/Vienne Lung】

隨著氣候變化等環境議題日益受到重視,不少人也開始關注並嘗試將環保概念融入家居設計。例如在香港,便有政府推行的上網電價計劃,鼓勵市民自行安裝太陽能和風力發電設備發電,希望能夠減小市民在日常生活中造成的碳排放。

除了自行安裝發電設備外,如何透過小許改動達到知慳識電的目標,成為了外國研究團隊的一大挑戰。當中由兩位來自墨爾本皇家理工大學 (RMIT) 的教授研發出的太陽能油漆,便是一大重要突破。

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油漆是樓宇建築、裝修和修復時最常用的物料之一。然而除了有改善外觀的功能外,研究團隊發現透過改變其化學成分,油漆亦可能發揮出意想不到的功能,那就是配合太陽能將空氣內的水蒸氣轉化爲氫氣。二氧化鈦是油漆中常見的物質,主要用作使油漆的顏料變淺變白,但同時它亦具備了將表面表質分解氧化的能力。在二氧化鈦中加入用作為分解水分的催化劑二硫化鉬後,空氣中的水分子在陽光下接觸到油漆表面時更會被分解成氫氣和氧氣。其後當中的氫氣就能在收集後被放於燃料電池内備用,又或者是用作驅動汽車。

太陽能油漆能夠彌補在陽光不足的地區,或狹小的空間中不利安裝太陽能發電版的問題。它能夠被塗在任何地方,例如家居中的牆壁上,又或者是天台的籬笆上,有著無限的可能性。此外該技術亦能夠套用在各種氣候環境中,無論是在炎熱、潮濕或乾燥的地方,只要空氣中有水分就能配合太陽能產生反應。

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被譽爲世上最乾淨的燃料之一,氫氣的能源效益亦遠比其他傳統燃料高。例如以氧氣去燃燒發電,過程中就不會產生出任何空氣污染物,只會排放出水。由此可見,太陽能油漆在減少碳排放及其他有害氣體方面將會有很大幫助。目前爲止,太陽能油漆仍在實驗階段,望能以低廉的價格售遍全球。

香港高樓大廈林立,傳統的太陽能發電方式往往會受到空間所限。太陽能油漆的發明正正提供了一個具備可持續性的發電及能源使用方式,透過在家居及樓宇設計中的一個小改變,令香港這一個石屎森林成為真正的「綠色低碳」森林。

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低碳想創坊在賽馬會太陽能關懷計劃的第一期與十個非政府組織合作安裝太陽能電池板,並將它們與兩家電力公司的上網電價計劃聯繫起來;另一方面,本計劃會舉辦一系列有關可再生能源的工作坊和導賞活動,歡迎參與。

參考資料:
Futurism, A New “Solar Paint” Lets You Transform Your Entire House Into a Source of Clean Energy, 15 June 2017
Phys.org, Solar paint offers endless energy from water vapor, 14 June 2017

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