立場新聞 Stand News

如履薄冰

2020/8/24 — 10:22

氣溫上升令北極凍土層融化,為全球帶來重大危機。

氣溫上升令北極凍土層融化,為全球帶來重大危機。

【文:葉子;圖:Albatross World Sales GmbH】

北極冰天雪地是常識,但在全球暖化下,北極地區的冬天越來越暖,除了威脅當地遊牧民族的性命,亦影響全球安危。每逢冬夏更替,涅涅茨人都要帶同家眷牲畜,遷徙至不同牧地,以往的遷徙雖然艱苦,但總比現在危機四伏的生命競賽來得輕鬆。

以往11月已開始遷徙的遊牧民族,現在到12月冰層仍未夠厚,要原地紥營望天打卦。

以往11月已開始遷徙的遊牧民族,現在到12月冰層仍未夠厚,要原地紥營望天打卦。

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遷徙經驗最豐富的薩路特多,一次又一次檢查河岸的冰層,只得25厘米厚的冰層,根本無法承受一千隻馴鹿的重量;整個族群只能在原地紮營望天打卦,希望未來幾天氣溫能維持在零下30度,令冰層厚度足以讓他們繼續行程,否則他們就會斷水斷糧。薩路特多回憶指,在80年代,11月氣溫已夠低讓他們開始旅程,但現在12月也未能成行,而且一步一驚心,就像要在餓死與溺死之間作出艱難抉擇。

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冰層太薄無法承受千隻馴鹿重量,勉強趕路或有生命危險。

冰層太薄無法承受千隻馴鹿重量,勉強趕路或有生命危險。

全球氣溫上升,西伯利亞的永久凍土不再「永久」。研究人員指永久凍土融化,導致大氣中的溫室氣體二氧化碳、甲烷等濃度上升,再加速全球暖化,形成惡性循環。假如地球氣候以過去30年的速度持續變暖,在本世紀完結前,西伯利亞將有75% 以上永凍層融化。

有研究人員指,北極近乎一半面積屬俄羅斯領土, 但俄羅斯甚少發放相關地區資訊。

有研究人員指,北極近乎一半面積屬俄羅斯領土, 但俄羅斯甚少發放相關地區資訊。

融化中的永凍層,令成千上萬年前的遠古動物骸骨重見天日,最可怕是數萬年前的古老病毒亦乘機「出土」。由於現代人的免疫系統,從未遇過這些病毒,對此毫無免疫力,一旦爆發疫症的危機不容乏視。2016年,亞馬爾半島的牧民與馴鹿相繼感染炭疽病,焚燒受感染馴鹿屍體的區域,一年後炭疽孢子濃度仍然極高,需要長期封鎖。

永凍層融化後,不少遠古動物骸骨及有機物質重見天日。

永凍層融化後,不少遠古動物骸骨及有機物質重見天日。

近年西伯利亞亦面對雨水減少、河流乾涸,中部的森林變得極為乾燥,經常出現旱天雷。2019年夏天,西伯利亞發生大型山火,覆蓋範圍相當於整個澳洲面積,超過500萬公傾森林被焚毁。中部森林因乾燥引致山火,但在北極圈寒冷草原地帶,則罕有錄得大雨,當地居民都不能再靠以往的經驗生活,天天面對氣候新挑戰。

森林因乾旱變得易燃,2019年夏天西伯利亞曾發大火,逾500萬公頃森林被焚毁。

森林因乾旱變得易燃,2019年夏天西伯利亞曾發大火,逾500萬公頃森林被焚毁。

凍土融化除了威脅人類生命,亦嚴重破壞生態平衡。在北極地區生活的象牙海鷗,數量正急劇下降,野生生物學家發現,象牙海鷗改變了習慣,捨棄在冰川外的碎石灘上繁殖,轉而在荒廢的建築物高處繁殖;專家估計牠們是為了避開掠食者追蹤。因為原本依賴海冰棲息、覓食的北極熊,因海冰融化而要上岸尋找獵物,食物由海豹變成海鷗幼鳥或海鷗蛋,熱量遠遠不足應付身體所需,經常要捱餓。有北極熊冒險游到未曾踏足的土地,但結果往往是死路一條,無論是海鷗與北極熊,都正在面對滅絕危機。

依賴海冰棲息覓食的北極熊,因海冰融化而要上岸尋找獵物,經常要捱餓。

依賴海冰棲息覓食的北極熊,因海冰融化而要上岸尋找獵物,經常要捱餓。

不過,對擁有接近一半北極領土的俄羅斯來說,或許原居民生計與動物滅絕只是小事。2019年8月,俄羅斯海軍跨越北冰洋期間,發現5個因凍土融化而重見天日的島嶼,令這個地球上面積最大的國家,版圖繼續擴展。在慶祝領土增加的同時,俄羅斯似乎無意拯救境內的永久凍土;短視的結果,往往是大家難以承擔的。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於8月26日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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