【全球新發現】嶺大首次發現本地蛙品種反傳統「女上」交配行為

上周刊於 Ecosphere 的香港嶺南大學研究指,觀察到本地兩棲類物種劉氏掌突蟾 (Leptobrachella laui) 雌性會騎在雄性的背上交配,與傳統常見的雄性在上的交配方式不同。這亦是全球首次發現的蛙類交配行為。

劉氏掌突蟾是香港濕地保育協會主席劉惠寧博士於 2014 年發表的本地新品種。劉氏掌突蟾身長只有約 2.5 厘米,叫聲近似蟲鳴,主要分佈於香港和廣東少部份地區的山間溪流,但其習性與交配行為一直未有太多了解;而劉惠寧有「青蛙博士」的稱號,他曾在 90 年代赤鱲角機場興建時,協助數百隻盧氏小樹蛙搬家。

由嶺大科學教研組助理教授宋亦希的團隊於 2010–2017 年期間在香港多次實地調查,以數碼相機或攝影機拍攝雌雄兩性劉氏掌突蟾之間的互動,部份劉氏掌突蟾亦被帶到實驗室觀察、記錄牠們的交配過程。

此前的文獻記錄過 9 種蛙類或蟾蜍的交配方式,主要都是雄性騎在雌性上,以及兩性背對背讓生殖器官對齊 (cloacal apposition) 交配,而青蛙和蟾蜍以體外受精方式生殖,雌蛙先排出卵子到體外,然後雄蛙在卵子上排出精子,形成受精卵。不過,劉氏掌突蟾打破「傳統」,由雄蟾背起雌蟾爬行至隱蔽位置,並在該處完成交配,團隊稱此為「性別逆轉的腹股溝交配 (sex‐reversed inguinal amplexus) 」。

團隊於 2017 年在香港拍到的劉氏掌突蟾性別逆轉的腹股溝交配,顯示雌蟾騎在雄蟾上。 Credit: Sung, Y.H. & et al. (2021).

宋亦希相信,劉氏掌突蟾採取另類交配方式,可能是劉氏掌突蟾雄性之間的競爭可能非常大,亦有機會由於該物種的產卵位置有限。如果雄蟾找到有能力保護的理想產卵地點,例如在岩石縫隙一帶,向雌蛙求愛並帶牠到該處交配,能夠增加其繁殖效率、擺脫受精卵被掠奪的風險,以及將之存放在安全的地方成長。

除了劉氏掌突蟾之外,外地其他蛙類物種也有建立和保護領土的行為。雄性的劉氏掌突蟾通過帶雌蛙到自己的據點,提升牠們繁殖的成功機會。

宋亦希指,學者一直無在其他青蛙和蟾蜍物種上觀察到這種交配行為。不過,由於劉氏掌突蟾在隱藏的地方產卵,暫時難以確定雌蛙純粹騎在雄蛙身上到產卵的地方,抑或是牠們以此姿勢產卵。這種行為的演化起源,也需要進一步研究。

宋指,在香港如此細小的城市發現這種新的兩棲類交配行為,印證了自然奇觀的寬廣。發現亦有助我們加深對大自然的認識,使學者更有能力保護香港的野生動物。他表示,只要帶住好奇心 ,加上敏銳的觀察力 ,經常到戶外考察,每次旅程都有機會有新發現。

來源:
Lingnan University, LU scholar discovers novel reproductive behaviour in native frog species, 14 March 2021

報告:
Sung, Y.H., Lee, W.H., Ng, H.N. & et al. (2021). Novel reproductive behavior in an Asian frog: sex‐reversed inguinal amplexus. Ecosphere published 11 March 2021. doi: 10.1002/ecs2.3407

文/Alan Chiu

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