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忽視氣候變化與微生物關係 或嚴重影響生態平衡

2019/6/19 — 19:06

來自 9 個國家的 30 位微生物學家在《自然》評論版撰文,呼籲各國在處理氣候變化問題時,不要忽視日漸減少的微生物多樣性,以及它們對生態系統的影響。

人類肉眼雖然看不到微生物,但它們一樣會對全球生態系統帶來重大影響。然而,文章作者之一,澳洲微生物學家 Rick Cavicchioli 指出,現時氣候研究及政策均忽視了微生物,關注生態保育機構也鮮會提及氣候變化對微生物的影響。

他指出,微生物是「看不見的主流 (Unseen majority) 」,對動物與人類健康、農業、食物供應及工業活動都有重大影響。學者在文中指出,微生物對全球面對氣候變化危機有著不可或缺的影響。

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此前已有研究指出微生物佔約 90% 海洋生物的總生物質量 (total biomass) ,不少微生物更在食物鏈底層,透過光合作用,將光能轉移成食物,由此支撐著生態系統。不僅如此,現時全球海冰受溫度上升影響,開始出現融化趨勢。類似情況也會影響海藻生態,破壞食物網。

微生物對陸地生態也影響甚廣。現時已知有不少微生物會釋出不同溫室氣體,而氣候變化更加劇這機制。部份陸地微生物生長於畜牧動物內,因此制定全球畜牧機制時,也應考慮微生物帶來的影響。氣候變化也有機會助長病源傳播媒介如蚊滋生,加劇疾病傳染風險。

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聲明希望可引起研究人員、機構,以及政府更關注微生物與氣候變化的關係、它們會怎樣被氣候變化影響,以及應納入預測模型中,由此得到更準確的估算。他們亦期望各國政府在制定政策及管治決定時,可考慮到微生物因素。 

來源:
UNSW, Leaving microbes out of climate change conversation has major consequences, experts warn, 19 June 2019

聲明:
Cavicchioli, R., Ripple, W.J., Timmis, K.N., Azam, F. & et al. (2019). Scientists’ warning to humanity: microorganisms and climate change. Nature Reviews Microbiology, Published Online. DOI: 10.1038/s41579-019-0222-5

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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